Lewis Hamilton, con Mercedes, fue el más rápido en la primera práctica para el GP de Arabia Saudita de Fórmula 1 en Yeda por apenas 0s056 sobre Max Verstappen, segundo.

Como era de esperarse al tratarse de una pista nueva, rápidamente los pilotos salieron a buscar acumular experiencia apenas el semáforo se puso en verde en el pitlane para dar comienzo a la primera hora de prácticas del viernes en Yeda.

Carlos Sainz fue el primero en marcar una vuelta cronometrada con un registro de 1m36s979 con neumáticos blandos en su Ferrari, aunque con diez minutos transcurridos la referencia era de Verstappen con 1m31s736, alcanzada con neumáticos duros en su RB16B.

Hamilton fue el último piloto en salir a la pista y lo hizo pasados los diez minutos iniciales, colocándose séptimo en su primera vuelta rápida, a más de dos segundos de Verstappen, trabajando con neumáticos blandos a diferencia de su rival por el campeonato.

Muy pronto, sin embargo, el siete veces campeón del mundo entraba en ritmo con una vuelta de 1m31s478 para avanzar al tercer lugar, a 0s558 de Verstappen, detrás de Lando Norris y de Valtteri Bottas.

Verstappen mejoraba su tiempo para llevar la referencia hasta 1m30s354 y minutos más tarde bajaba nuevamente su registro para detener el cronómetro en 1m30s014, siendo más de seis décimas más rápido que Hamilton, su nuevo escolta, aún con duros en el Red Bull y blandos en el Mercedes.

Entrada la segunda media hora de prácticas, Red Bull finalmente montó los blandos pero Verstappen no lograba mejorar su tiempo en su primer intento, mientras que Sergio Pérez apenas mejoraba su marca hasta 1m32s305 para pasar de 18° a 17° en el clasificador y luego giraba en 1m31s585, un tiempo que lo dejaba 13°.

Bottas, mientras tanto, relegaba a Verstappen del primer lugar a 20 minutos para la bandera a cuadros con una vuelta de 1m30s009, siendo apenas cinco milésimas de segundo más veloz que el neerlandés y el de Mercedes soltaba por la radio: «Esta pista es genial».

Cinco minutos más tarde era Hamilton el que aceleraba y rompía la barrera de 1m30s al detener el reloj en 1m29s786 con blandos nuevos, esto después de haber tenido que abortar su salida anterior el encontrarse con Sebastian Vettel en la pista.

Verstappen luego descartaba un nuevo intento con neumáticos blandos al pasar demasiado por encima de uno de los bordillos y luego de un paso por los boxes volvía a perder una vuelta rápida al encontrarse con Esteban Ocon en la primera curva, generando un momento de confusión entre los dos.

Ya sobre la bandera a cuadros, el líder del campeonato finalmente pudo redondear una vuelta al circuito de Yeda y mejoró su marca hasta 1m29s842, para avanzar al segundo puesto y quedar a 56 milésimas de Hamilton.

La tercera posición quedó en poder de Bottas, seguido de Gasly y un sorprendente Antonio Giovinazzi, quien después de ser parte de las pruebas de la Fórmula E en Valencia esta semana se ubicó quinto con su Alfa Romeo en este primer entrenamiento.

Las Ferrari de Sainz y Leclerc ocuparon el sexto y séptimo puesto, seguidos de Daniel Ricciardo, Fernando Alonso y Vettel en las diez primeras posiciones.

    1er. Entrenamiento F1 – Arabia Saudita    

Pos. Piloto Vtas. Tiempo Dif.
1 44 Lewis Hamilton 21 1’29.786
2 33 Max Verstappen 23 1’29.842 0.056
3 77 Valtteri Bottas 24 1’30.009 0.223
4 10 Pierre Gasly 28 1’30.263 0.477
5 99 Antonio Giovinazzi 27 1’30.318 0.532
6 55 Carlos Sainz 26 1’30.564 0.778
7 16 Charles Leclerc 26 1’30.600 0.814
8 3 Daniel Ricciardo 25 1’30.608 0.822
9 14 Fernando Alonso 27 1’30.842 1.056
10 5 Sebastian Vettel 25 1’30.886 1.100
11 11 Sergio Pérez 27 1’30.960 1.174
12 31 Esteban Ocon 29 1’31.023 1.237
13 4 Lando Norris 23 1’31.029 1.243
14 18 Lance Stroll 25 1’31.044 1.258
15 22 Yuki Tsunoda 26 1’31.099 1.313
16 7 Kimi Räikkönen 26 1’31.296 1.510
17 63 George Russell 28 1’31.343 1.557
18 47 Mick Schumacher 24 1’31.525 1.739
19 6 Nicholas Latifi 27 1’31.821 2.035
20 9 Nikita Mazepin 23 1’33.464 3.678

S.B