Cuando comenzó el primer fin de semana del Gran Premio de Qatar, fue Max Verstappen de Red Bull quien comenzó a correr en el Circuito Internacional de Losail, yendo más rápido en la práctica libre 1, por delante del AlphaTauri de Pierre Gasly y el Mercedes líder de Valtteri. Bottas.

Bajo un cielo cálido y brumoso, los pilotos salieron parpadeando de los garajes para dar sus primeras vueltas en un coche de F1 de la rápida y fluida pista de Losail de 5,38 km, con los comisarios adoptando un enfoque de laissez faire para los límites de la pista en la FP1 mientras los pilotos evaluaban la medida en que podían empujar en las esquinas, lo que llevó a una serie de excursiones fuera de la pista.

A pesar de que los comisarios aún deliberaban sobre su movimiento defensivo sobre Lewis Hamilton de hace una semana en Brasil, Verstappen dejó todo eso en el fondo de su mente para marcar la vuelta más rápida en Losail, con 1m 23.723s.

Eso fue 0.437s más rápido que el impresionante Gasly, y 0.471s más rápido de lo que Bottas pudo lograr para Mercedes. El finlandés estaba tres décimas por encima de su compañero de equipo Hamilton, que se quejó de sentirse sin potencia durante toda la sesión, mientras que Mercedes informó al siete veces campeón que «puede tener un problema con el coche» a 10 minutos del final, aunque estaba capaz de entrar en boxes y luego volver a unirse a la sesión.

Tampoco estaba claro cuál de las unidades de potencia de su grupo estaba ejecutando Hamilton.

Detrás de los cuatro primeros, Yuki Tsunoda confirmó el ritmo de AlphaTauri yendo P5, sobreviviendo a una excursión fuera de la pista en la última curva de la curva 16 a pocos minutos del final para terminar más rápido que la pareja de Ferrari de Carlos Sainz y Charles Leclerc en P6 y P7.

El segundo Red Bull de Sergio Pérez, uno de los dos únicos pilotos, junto con Nikita Mazepin de Haas, que ha corrido aquí antes, fue P8, por delante del Alpine de Esteban Ocon.

McLaren tenía grandes esperanzas de que la pista de Qatar se adaptara a los puntos fuertes de su MCL35M en las curvas de alta velocidad. No estaba del todo claro si lo haría o no después de la FP1, cuando Lando Norris tomó la P10, un lugar por encima de su compañero de equipo Daniel Ricciardo, Norris superó una breve pérdida de potencia a mitad de la sesión, ya que Ricciardo dijo que la pista era «divertida» por la radio del equipo.

    1er. Entrenamiento F1 – Losail    

Pos. Piloto Auto Vtas. Tiempo Dif.
1 33 Max Verstappen Red Bull 22 1’23.723
2 10 Pierre Gasly AlphaTauri 28 1’24.160 0.437
3 77 Valtteri Bottas Mercedes 24 1’24.194 0.471
4 44 Lewis Hamilton Mercedes 21 1’24.509 0.786
5 22 Yuki Tsunoda AlphaTauri 27 1’24.648 0.925
6 55 Carlos Sainz Ferrari 26 1’24.713 0.990
7 16 Charles Leclerc Ferrari 27 1’24.790 1.067
8 11 Sergio Pérez Red Bull 22 1’24.915 1.192
9 31 Esteban Ocon Alpine 23 1’24.972 1.249
10 4 Lando Norris McLaren 19 1’25.215 1.492
11 3 Daniel Ricciardo McLaren 24 1’25.291 1.568
12 5 Sebastian Vettel Aston Martin 19 1’25.328 1.605
13 6 Nicholas Latifi Williams 24 1’25.688 1.965
14 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 23 1’25.757 2.034
15 7 Kimi Räikkönen Alfa Romeo 25 1’25.828 2.105
16 63 George Russell Williams 24 1’25.871 2.148
17 14 Fernando Alonso Alpine 21 1’25.905 2.182
18 47 Mick Schumacher Haas 21 1’26.699 2.976
19 18 Lance Stroll Aston Martin 11 1’26.712 2.989
20 9 Nikita Mazepin Haas 16 1’27.500 3.777

S.B