Valtteri Bottas superó a su compañero de equipo en Mercedes, Lewis Hamilton, para marcar el ritmo en la práctica inicial del Gran Premio de Estados Unidos, con Max Verstappen a casi un segundo en el tercer lugar.

Bottas montó en un juego de neumáticos blandos y avanzó 1:34.874 a una pulgada por delante de Hamilton por sólo 0.045s. Sin embargo, durante la sesión, se reveló que Mercedes había equipado el auto del finlandés con un sexto motor de combustión interna, lo que provocará una penalización de cinco lugares en la grilla.

Se esperaba que Mercedes fuera fuerte en el Circuito de las Américas, habiendo obtenido la pole position en todos los eventos en la pista durante la era híbrida que comenzó en 2014, pero fue una sorpresa que tuvieran un margen tan grande sobre Red Bull.

El mejor esfuerzo de Verstappen estuvo a 0.932 segundos del ritmo, aunque usó un juego menos de neumáticos que sus principales rivales. Su compañero de equipo Sergio Pérez estaba abajo en el séptimo lugar, su mejor esfuerzo intrigantemente vino con el neumático duro, a pesar de que el mexicano también corrió con el caucho más blando.

Ferrari fue el mejor del resto en cuarto y quinto, con Charles Leclerc, quien giró sobre la grava, medio segundo detrás de Verstappen, pero dos décimas por delante de su compañero de equipo Carlos Sainz, con Pierre Gasly continuando su impresionante racha de forma con el sexto mejor tiempo en AlphaTauri.

Lando Norris se abrió bien en la secuencia final de las curvas en su última carrera rápida y luego falló fuertemente en su último conjunto de blandos, pero su mejor marca anterior fue lo suficientemente buena para ser octavo, por delante de Antonio Giovinazzi en P9, quien tuvo que entrar a boxes para intercambiar cascos ya que se sentía incómodo.

Kimi Räikkönen completó el top 10, mientras que George Russell ocupó el 11º lugar para Williams en otra buena actuación para el piloto con destino a Mercedes, pero comenzará desde la parte trasera de la grilla habiendo tomado un nuevo ICE, turbocompresor y MGU-H, que implicará sanciones.

Esteban Ocon, que estaba ejecutando la cámara de la visera para esta sesión, terminó en el puesto 12, a sólo 0.004 s de Russell, pero no fue tan fácil para su compañero de equipo Alpine, Fernando Alonso, que paró en la pista en la curva 12 al comienzo de la sesión para sacar la bandera roja y se clasificó 15º.

Los Alpine emparejaron a los Aston Martin, con Lance Stroll en el puesto 13, una centésima por delante de Sebastian Vettel, quien es el tercer piloto en lo que va de fin de semana en recibir penalizaciones de motor. El cuatro veces campeón del mundo se lleva un nuevo ICE, turbo y MGU-H que lo llevarán al fondo de la grilla.

Daniel Ricciardo fue 16º, por delante de Nicholas Latifi, Yuki Tsunoda y Mick Schumacher, y el último lugar para Nikita Mazepin, que no logró establecer un tiempo de vuelta representativo después de un trompo en la leca.

    1er. Entrenamiento F1 – Austin    

Pos. Piloto Vtas. Tiempo Dif.
1 77 Valtteri Bottas 17 1’34.874
2 44 Lewis Hamilton 18 1’34.919 0.045
3 33 Max Verstappen 16 1’35.806 0.932
4 16 Charles Leclerc 18 1’36.334 1.460
5 55 Carlos Sainz 20 1’36.508 1.634
6 10 Pierre Gasly 18 1’36.611 1.737
7 11 Sergio Pérez 20 1’36.798 1.924
8 4 Lando Norris 11 1’36.855 1.981
9 99 Antonio Giovinazzi 18 1’36.874 2.000
10 7 Kimi Räikkönen 18 1’36.876 2.002
11 63 George Russell 19 1’36.966 2.092
12 31 Esteban Ocon 22 1’36.970 2.096
13 18 Lance Stroll 20 1’36.972 2.098
14 5 Sebastian Vettel 20 1’36.982 2.108
15 14 Fernando Alonso 12 1’37.068 2.194
16 3 Daniel Ricciardo 18 1’37.458 2.584
17 6 Nicholas Latifi 19 1’37.463 2.589
18 22 Yuki Tsunoda 22 1’37.954 3.080
19 47 Mick Schumacher 17 1’38.866 3.992
20 9 Nikita Mazepin 19 1’42.239 7.365

S.B