Kalle Rovanperä tomó una ventaja de medio minuto después de una notable exhibición de debut en el Rally de Grecia el sábado. El joven de 20 años, que logró su primera victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en Estonia hace dos meses, estaba en camino a su segunda después de un giro vertiginoso de velocidad en carreteras de montaña rocosas en el centro de Grecia.

El apasionante tramo inicial del viernes dejó a Rovanperä, Ott Tänak y Sébastien Ogier cubiertos por 3.9 segundos durante la noche. Pero el finlandés ganó las primeras cuatro de las seis pruebas de velocidad de hoy en las montañas Fthiotida al sur de Lamia para construir una ventaja de casi 40 segundos con su Toyota Yaris.

Redujo ligeramente su ritmo en las dos etapas repetidas de esta tarde, en las que la superficie fue más áspera en algunos lugares y pulida en otros, para terminar el día más largo de esta novena prueba con una ventaja de 30,8 segundos sobre un duelo entre Tänak y Ogier.

Rovanperä, que compite en Grecia por primera vez, tuvo la suerte de escapar cuando la parte trasera de su Yaris se deslizó en una cuneta en la etapa de Bauxitas de la mañana.

“Fue un gran momento, estaba presionando demasiado”, sonrió. “Cuando hicimos algunos cambios en la configuración para ganar algo de protección en las secciones difíciles de la tarde, perdimos un poco de tracción. Pero fuimos sabios y no hicimos nada estúpido, todavía queda un largo camino hasta el final del rally ”.

Tänak se distanció de Ogier con el segundo mejor tiempo en cada una de las tres primeras pruebas, pero volvió a caer en las garras del francés con una conducción mediocre en la siguiente.

El margen se redujo a 2,5 segundos, pero los cambios de configuración junto con neumáticos de compuestos más blandos permitieron al estonio ampliar la brecha a 9,4 segundos con su Hyundai i20.

Ogier no estaba preocupado. Con los rivales más cercanos al título, Elfyn Evans y Thierry Neuville, todavía subiendo en el orden después de los problemas de ayer, el campeón reinante sabe que un podio con su Yaris mejoraría aún más su ventaja de 38 puntos.

Dani Sordo era un cuarto solitario en un i20. El español luchó por encontrar una puesta a punto con la que se sintiera cómodo y un día sin errores lo colocó a casi 90 segundos de Ogier y casi 70 segundos por delante del Ford Fiesta de Adrien Fourmaux.

Fourmaux perdió tiempo después de chocar con una barrera en la carretera, pero el francés se mantuvo por delante de su compañero de equipo Gus Greensmith, quien concedió un puñado de segundos con un trompo. El margen entre el dúo M-Sport Ford fue de 15,8 segundos.

Evans subió del 16 al 7 en su Yaris después de los problemas de transmisión de ayer. El galés encabezó al líder del WRC2, Marco Bulacia, que superó a su compañero de equipo en Skoda Fabia, Andreas Mikkelsen, en la última etapa. Estaban separados por ocho décimas.

Neuville recuperó terreno tras los problemas de la dirección asistida de ayer y subió al décimo puesto con su i20.

La final del domingo totaliza 69,25 kilómetros al oeste de Lamia. Un doble recorrido por los míticos bocadillos de Tarzán a un solo pase de Pyrgos, la prueba más larga del rally. La segunda carrera de Tarzán forma el Power Stage, con puntos de bonificación que se ofrecen en las series de pilotos y fabricantes.

S.B