Valtteri Bottas regresó de las vacaciones de verano para dominar la primera sesión del Gran Premio de Bélgica, por delante de Max Verstappen de Red Bull y Pierre Gasly de AlphaTauri.

Al principio, una capa de niebla cubrió Spa-Francorchamps y la superficie estaba húmeda, pero los pilotos informaron que estaba demasiado seca para neumáticos intermedios. Sin embargo, está previsto que llueva durante todo el fin de semana, lo que dejará a los equipos practicando con neumáticos lisos en la FP1, pero anticipándose a las condiciones de lluvia, y las nubes soltaron algo de agua al final de la sesión.

Verstappen estableció su primera vuelta rápida a los 30 minutos de la sesión e inmediatamente puso su parte superior de Red Bull sobre neumáticos duros. Pero los neumáticos blandos pronto fueron utilizados y Bottas marcó el tiempo más rápido de 1:45.199 con poco más de 10 minutos restantes; Verstappen finalmente dejó 0.164s atrás en P2.

El tercer clasificado, Gasly, estaba a medio segundo del ritmo, mientras que Charles Leclerc de Ferrari era cuarto para Ferrari, otro 0,1 segundos atrás, por delante de su compañero de equipo Carlos Sainz. En cuanto a Lewis Hamilton, estaba abajo en P18 para Mercedes, ya que Nicholas Latifi de Williams se lo impidió en una última vuelta rápida.

Los pilotos de Mercedes son dos de los 11 que han optado por llevarse una tercera unidad de potencia nueva para el Gran Premio de Bélgica. Los otros que han tomado un nuevo ICE y componentes relacionados son Sergio Pérez de Red Bull, el dúo de McLaren, Alphatauris, Leclerc, Lance Stroll de Aston Martin y Fernando Alonso de Alpine. En particular, cualquier cambio adicional en el motor incurrirá en penalizaciones en la grilla para estos pilotos.

Pérez terminó quinto en esta sesión por delante de Sebastian Vettel de Aston Martin, que está ansioso por recuperarse de su «amarga» descalificación en el GP de Hungría. El compañero de equipo de Vettel, el canadiense Stroll, fue undécimo en la general.

Lando Norris fue el siguiente en la tabla, el octavo más rápido, y por delante de la pareja de Alpine compuesta por Esteban Ocon (P9) y Alonso en el décimo; el español anunció el jueves que permanecerá en el equipo hasta 2022. El compañero de Norris, Daniel Ricciardo, fue duodécimo en la general.

Con un trompo en la curva 1 al principio de la sesión seguido de un roce a la pared de la entrada de boxes a la mitad, Kimi Räikkönen soportó una sesión complicada para terminar 17º. Sin embargo, su compañero de equipo en Alfa Romeo, Antonio Giovinazzi, estaba arriba en el puesto 13.

Alentados por sus primeros puntos para el equipo la última vez en Hungría, los pilotos de Williams, George Russell y Latifi, terminaron 14º y 16º respectivamente, divididos por Yuki Tsunoda (P15), quien luce un casco en homenaje al recordado Anthoine Hubert.

La pareja de Haas terminó última en esta sesión. Mick Schumacher, luciendo un casco en homenaje a su padre, que hizo su debut en la F1 aquí hace tres décadas, fue 20º por detrás de su compañero de equipo Nikita Mazepin en 19º.

    1er. Entrenamiento F1 – Spa    

Pos. Piloto Vtas. Tiempo Dif.
1 77 Valtteri Bottas 18 1’45.199
2 33 Max Verstappen 14 1’45.363 0.164
3 10 Pierre Gasly 20 1’45.699 0.500
4 16 Charles Leclerc 19 1’45.818 0.619
5 55 Carlos Sainz 20 1’45.935 0.736
6 11 Sergio Pérez 17 1’46.127 0.928
7 5 Sebastian Vettel 19 1’46.177 0.978
8 4 Lando Norris 17 1’46.336 1.137
9 31 Esteban Ocon 16 1’46.497 1.298
10 14 Fernando Alonso 16 1’46.612 1.413
11 18 Lance Stroll 19 1’46.649 1.450
12 3 Daniel Ricciardo 20 1’46.683 1.484
13 99 Antonio Giovinazzi 17 1’46.755 1.556
14 63 George Russell 19 1’46.772 1.573
15 22 Yuki Tsunoda 19 1’46.928 1.729
16 6 Nicholas Latifi 20 1’47.101 1.902
17 7 Kimi Räikkönen 15 1’48.125 2.926
18 44 Lewis Hamilton 17 1’48.224 3.025
19 9 Nikita Mazepin 16 1’48.705 3.506
20 47 Mick Schumacher 15 1’49.059 3.860

S.B