Thierry Neuville se mantuvo firme en el rumbo a una emotiva victoria en casa en el Rally de Bélgica después de completar el sábado en la cima. En busca de una primera victoria de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, Neuville lidera a su compañero de equipo del Hyundai i20 World Rally Car, Craig Breen, por 10,1 segundos con un día restante en esta octava prueba.

Después de la frenética pelea del viernes en los carriles de la granja de asfalto de Flandes, después de la cual estuvieron separados por 7,6 segundos, la pareja volvió a ser única en su clase en las estrechas carreteras rápidas al sur de Ypres.

Breen lanzó el guante para ganar las dos primeras pruebas de velocidad y recortar el déficit a 3,5 segundos. Neuville se defendió para vencer al irlandés en los dos siguientes y alcanzar el servicio a mitad de etapa con una ventaja de hasta 6,8 segundos.

Agregó dos victorias de etapa más esta tarde en comparación con la de Breen, extendiendo su ventaja ya que los pilotos de Hyundai parecían contentos con mantener la posición mientras un trío de autos Toyota Yaris luchaba por el podio final detrás.

«Sabíamos que era un día desafiante y mañana habrá uno más en un área diferente y diferentes tipos de etapas», dijo Neuville. “No se ha hecho nada todavía, pero hasta ahora hemos gestionado muy bien gran parte del rally. Por supuesto, siempre es bueno cuando vas más a fondo, pero tenemos que administrar y ser inteligentes «.

Hyundai reinició con un bloqueo del podio, pero Ott Tänak perdió tres minutos en la prueba de apertura y se detuvo para cambiar un pinchazo. Un gato defectuoso se sumó a los problemas del estonio cuando cayó al sexto lugar.

En cambio, Elfyn Evans, Kalle Rovanperä y el líder del campeonato, Sébastien Ogier, lucharon todo el día por el tercer puesto y quedaron cubiertos por 4,3 segundos al final. El galés Evans ganó una etapa de la mañana y Ogier anotó dos tiempos más rápidos esta tarde.

Evans terminó a más de medio minuto a la deriva de Breen, pero con un crucial 3.3 segundos en la mano sobre Rovanperä. Ogier no estaba contento en las carreteras sucias esta mañana, pero se sintió más cómodo esta tarde y se acercó a 1.0 segundo del joven finlandés.

El desafío de Toyota se redujo a tres después de que Takamoto Katsuta se estrellara fuertemente en la etapa de la mañana en Dikkebus. El piloto japonés chocó contra un bache en una curva rápida que arrojó su Yaris a una cuneta. Dio una pirueta en el aire y golpeó un poste de electricidad antes de un aterrizaje violento. Él y su copiloto Keaton Williams resultaron ilesos, pero su rally había terminado.

Pierre-Louis Loubet también se retiró cuando el francés se desvió hacia una zanja a la salida de una curva cerrada a la derecha en Hollebeke y su i20 no pudo ser recuperado.

Su desaparición llevó al nuevo líder del WRC3, Sébastien Bedoret, al séptimo lugar con un Skoda Fabia. El belga superó al líder del campeonato de categoría, Yohan Rossel, por 0,9 segundos. Pieter Jan Michiel Cracco fue noveno con Vincent Verschueren completando la clasificación.

El foco cambia 300 km al este para la final del domingo en el circuito de carreras de Spa-Francorchamps, cerca de la frontera con Alemania. Dos etapas idénticas se conducen dos veces, que cubren 40,52 km, mezclando caminos rurales con tramos de pistas icónicas como Eau Rouge, Raidillon y Malmedy. El rally termina con puntos de bonificación disponibles en el Power Stage.

S.B