Kalle Rovanperä mantuvo su dominio el viernes en Estonia al ganar seis de las ocho etapas especiales para liderar la séptima fecha del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA. El finlandés de 20 años, que ahora vive en el país báltico, terminó el primer día completo del Rally de Estonia con una ventaja de 8.5 segundos sobre Craig Breen después de una acción apasionante sobre caminos de grava increíblemente rápidos al sur de la segunda ciudad de Tartu.

Ambos hombres buscan su primera victoria en el WRC y fue tal la ferocidad del duelo que el experimentado Thierry Neuville y el siete veces campeón del mundo Sébastien Ogier iban casi un minuto atrás.

Rovanperä, que lideró tras la corta prueba de apertura del telón del jueves por la noche, ganó tres de los tramos de esta mañana con su Toyota Yaris. Añadió tres tiempos más rápidos esta tarde, pero no pudo liberarse del ataque de Breen.

«Es estrecho, la brecha es prácticamente nula. Craig lo ha estado haciendo muy bien durante todo el día, así que mañana será una gran pelea. Hubo muchos saltos y muchos de ellos se pueden disfrutar mucho. Algunos tienes que ir bastante grandes y es un poco duro en el coche», explicó Rovanperä.

Breen lideró brevemente esta mañana. Ganó una etapa, empató con Rovanperä en otra y fue segundo en seis pruebas con su Hyundai i20.

El calor de la batalla fue igualado por la temperatura del aire que rondaba los 30 grados, pero el favorito previo al evento y el héroe estonio Ott Tänak se quedó con frío. Ganó la primera prueba de Arula para relegar a Rovanperä del primer puesto, pero cayó al séptimo después de un pinchazo en la delantera derecha en la siguiente Otepää.

Lo peor estaba por venir en la siguiente etapa. «Me deslicé en una curva y básicamente salí al campo, y durante eso me rompí dos neumáticos. Tuve otros dos pinchazos y obviamente ya no teníamos repuestos, y no era posible continuar», aseguró Tänak, que comenzó el bucle con sólo una rueda de auxilio.

Neuville y Ogier se quedaron en el tercer puesto. Neuville perdió tiempo con un pinchazo en la parte trasera izquierda, mientras que el líder del campeonato condujo magníficamente para minimizar la desventaja de abrir las rutas blandas y arenosas, donde el agarre se redujo en comparación con los que estaban más atrás.

Intercambiaron posiciones antes de que Neuville avanzara en la penúltima etapa para terminar 6.0 segundos por delante y 53.4 segundos fuera del liderato.

Elfyn Evans sobrepasó dos veces los cruces. Nunca recuperó el tiempo perdido para terminar a 15,7 segundos de distancia de su compañero de equipo Ogier y casi dos minutos de ventaja sobre el Ford Fiesta de Teemu Suninen. Un pinchazo en la parte trasera izquierda y un presunto problema con la bomba de agua retrasaron al finlandés.

Pierre-Louis Loubet fue séptimo con un i20, con el líder del WRC3 y actual campeón europeo Alexey Lukyanuk, el líder del WRC2 Andreas Mikkelsen y Emil Lindholm completando la clasificación.

Takamoto Katsuta retiró su Yaris de la tercera posición después de que su copiloto Dan Barritt sufriera una lesión en la espalda tras un fuerte aterrizaje sobre el salto. Gus Greensmith salió después de detenerse varias veces por un problema técnico que afectó la potencia del motor de su Fiesta.

El sábado trae cuatro nuevas etapas desafiantes para la etapa más larga del evento, que contiene 132,18 kilómetros de acción. Los circuitos idénticos al norte y al sur de Tartu se conducen por la mañana y por la tarde antes de que termine el día con una repetición de la prueba de ciudad corta del jueves por la noche.

    2do. Día – Rally de Estonia    

S.B