Sébastien Ogier logró una victoria impensada en el Rally Safari de Kenia el domingo por la tarde después de que los sueños del líder Thierry Neuville se hicieran añicos junto con la suspensión de su coche.

Cuando Neuville retiró su Hyundai i20 en la primera prueba de velocidad del domingo después de golpear una roca y romper el amortiguador trasero derecho, el francés estaba perfectamente ubicado para sacar provecho.

Dejó a su compañero de equipo en el Toyota Yaris, Takamoto Katsuta, en la penúltima etapa para ganar el duro clásico africano de cuatro días por 21,8 segundos en su regreso al Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA después de una ausencia de 19 años.

Ogier ascendió en el orden desde el séptimo lugar después de sufrir sus propios problemas de suspensión el viernes. Su cuarta victoria en seis rondas amplió la ventaja del siete veces campeón a 34 puntos en el punto medio de la temporada.
«Después de nuestros problemas el viernes, tuvimos un fin de semana realmente bueno, un ritmo realmente bueno», dijo Ogier. “Ha sido una experiencia increíble estar aquí. El apoyo que recibimos de la gente local fue increíble. Puede que sea un poco más corto que en los viejos tiempos, pero el desafío sigue siendo muy duro «.

El Safari estuvo a la altura de su reputación como uno de los eventos deportivos más emblemáticos del mundo. Las pistas de grava rocosas y arenosas alrededor de los lagos Naivasha y Elmenteita en el Gran Valle del Rift proporcionaron una prueba brutal, mientras que paisajes impresionantes, vida silvestre exótica y lugareños entusiastas retrataron África en su mejor momento.

Neuville había liderado todas las etapas menos dos hasta su prematura desaparición, el tercer rally consecutivo en el que Hyundai se había retirado del liderato por problemas de suspensión.

“Muy mala suerte para nosotros, pero también para todo el equipo”, dijo el belga. “Tres duros fines de semana seguidos de rallies, y nadie se lo merecía. Habríamos merecido tres victorias en los últimos tres eventos, pero desafortunadamente no lo hicimos «.

El japonés Katsuta mantuvo su mejora constante para reclamar su primer podio en el WRC en segundo lugar para sellar el cuarto resultado 1-2 de Toyota Gazoo Racing de la temporada, ampliando la ventaja de su campeonato de constructores a 59 puntos.

Aparte de un par de paradas del motor, Katsuta fue ejemplar en todo momento. Terminó a 47,7 segundos de Ott Tänak, que se acercaba hasta que un calentador de parabrisas defectuoso en la última etapa azotada por la lluvia del sábado lo obligó a detenerse y limpiar el vidrio empañado con la mano.

Los gemelos de M-Sport Ford, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith, quedaron en cuarto y quinto lugar en sus Fiestas. Su estrategia libre de riesgos rindió frutos y el francés Fourmaux celebró su primera victoria en la etapa de alto nivel el domingo por la mañana. Se dividieron en 9,9 segundos después de que Fourmaux degradara a su colega a dos etapas del final.

Kalle Rovanperä estaba casi nueve minutos a la deriva en sexto lugar con su Yaris, después de recibir una fuerte penalización de tiempo cuando su coche se detuvo en arena profunda el viernes y se retiró.

El líder del WRC3, Onkar Rai, fue séptimo, por delante de los pilotos de la categoría de apoyo Karan Patel y Carl Tundo. Elfyn Evans logró un punto en el décimo lugar después de estacionar su Yaris el viernes por la mañana con la suspensión rota.

Con estos resultados, Ogier lidera el campeonato con 133 puntos; mientras que sus escoltas son Evans (99), Neuville (77), Tänak (69) y Katsuta (66).

La próxima fecha de la categoría se llevará a cabo del 15 al 18 de julio, para disputar el Rally de Estonia.

    Final – Rally Safari de Kenia    

S.B