Max Verstappen cerró el viernes del GP de Estiria de Fórmula 1 con el mejor tiempo en la segunda práctica, seguido de Daniel Ricciardo y Esteban Ocon.

El segundo y último ensayo del viernes en el Red Bull Ring comenzó con algunos grados menos de temperatura en la pista que en el primero (42 grados a 46) y con la espera de una lluvia que finalmente nunca se terminó de concretar.

Fernando Alonso se colocó al frente en el inicio al girar en 1:06.984 con neumáticos duros, pero pronto Verstappen saltó a lo más alto con una vuelta de 1:06.722 llevando gomas medias en su RB16B. Luego el español, cambiando de duros a medios, lograba mejorar su marca hasta 1:06.651 para volver al primer puesto por 71 milésimas sobre Verstappen, mientras que Charles Leclerc, Lando Norris, Carlos Sainz y Lewis Hamilton completaban las seis primeras posiciones.

Sergio Pérez, quien tuvo una difícil primera práctica en la que fue 13º, se pasaba de largo brevemente en el frenaje de la curva 3, algo que sucedería con varios pilotos luego, y era noveno en los primeros compases con una vuelta de 1:07.250.

Casi llegando a los diez minutos de iniciada la práctica comenzaba a sentirse la presencia de algunas gotas de lluvia, pero esto no pasaba a mayores y permitía a Verstappen mejorar su tiempo a 1:06.643 y luego a Hamilton girar en 1:06.358 para llevar a Mercedes al primer puesto.

Sainz, quien tuvo un trompo en el primer entrenamiento en la curva 1, volvía a sufrir un despiste en la curva 4 al irse ligeramente ancho y pisar la grava, algo muy similar a lo que le había sucedido a Pérez en la sesión inicial de la jornada.

Verstappen llevaba su marca a 1:06.192 para volver a lo más alto, relegando a Hamilton; mientras que Pérez finalmente se metía en los primeros puestos con un tiempo de 1:06.631 para desplazar a Alonso del tercer lugar, aunque segundos más tarde aparecía Valtteri Bottas con una vuelta de 1:06.251 para colocarse segundo, a 0s059 de lo mejor, siendo el único en la punta con neumáticos blandos en ese momento.

Con 18 minutos transcurridos Aston Martin sorprendía con un 1-2 momentáneo con Sebastian Vettel (1:05.934) y Lance Stroll (1:06.079), ambos con la goma blanda en sus monoplazas. Sin embargo, el equipo de Silverstone no duraría mucho al frente, ya que primero Hamilton, con 1:05.796, y luego Esteban Ocon, siendo seis milésimas más veloz que el de Mercedes, tomaban la delantera, mientras que Alonso confirmaba el buen rendimiento de los Alpine al meterse tercero, a 37 milésimas de su compañero de equipo.

Red Bull fue el último equipo en montar los neumáticos blandos y Pérez completaba su primera salida de la práctica con ese compuesto metiéndose apenas séptimo con 1:06.186, a casi cuatro décimas de Ocon pero perdiendo tres de esas décimas en el segundo sector del circuito.

A poco de completar la primera mitad de la hora prevista de actividad, Hamilton giraba en 1:05.335, pero le sería eliminado el tiempo por exceder los límites de la pista en la curva 10, lo cual Verstappen aprovechaba entonces para meterse primero luego de marcar 1:05.412 con los blandos.

La segunda parte de la práctica sería dedicada por todos los equipos exclusivamente para trabajar de cara a la carrera del domingo, por lo que Verstappen se quedaría con lo mejor tal como había sucedido en el ensayo inicial, en esta oportunidad escoltado por Daniel Ricciardo, a 0s336 después que el australiano de McLaren se metiera en las primeras posiciones antes del cambio a los tanques con más combustible.

Ocon cerró un buen viernes de Alpine con el tercer mejor registro, delante de Hamilton, Alonso y Vettel, mientras que Norris fue séptimo y Stroll se ubicó octavo.

«Checo» Pérez, quien en su intento final con los blandos antes de pasar simulacro de carreras sólo mejoró hasta 1:06.089, quedando a 0s677 de Verstappen, debió conformarse con ser noveno, delante del Alfa Romeo de Antonio Giovinazzi, en tanto que Ferrari se quedó fuera de los diez primeros con Sainz siendo su mejor representante en la 11ª posición, dos lugares por delante de Leclerc.

Bottas, quien quedó 12º en el clasificador con el segundo Mercedes, protagonizó un trompo al salir de boxes durante las tandas largas, que llevó a que el finlandés tuviera que ser ayudado por los mecánicos de McLaren para poder retomar la marcha.

Pierre Gasly, quien había finalizado segundo en la primera práctica, no pudo tomar parte de la segunda tanda debido a que Honda necesitó revisar su unidad de potencia.

    2do. Entrenamiento F1 – Estiria    

Pos. Piloto Auto Vtas. Tiempo Dif.
1 33 Max Verstappen Red Bull 37 1’05.412
2 3 Daniel Ricciardo McLaren 35 1’05.748 0.336
3 31 Esteban Ocon Alpine 35 1’05.790 0.378
4 44 Lewis Hamilton Mercedes 35 1’05.796 0.384
5 14 Fernando Alonso Alpine 39 1’05.827 0.415
6 5 Sebastian Vettel Aston Martin 38 1’05.934 0.522
7 4 Lando Norris McLaren 39 1’05.994 0.582
8 18 Lance Stroll Aston Martin 36 1’06.079 0.667
9 11 Sergio Pérez Red Bull 36 1’06.089 0.677
10 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 37 1’06.145 0.733
11 55 Carlos Sainz Ferrari 39 1’06.147 0.735
12 77 Valtteri Bottas Mercedes 32 1’06.251 0.839
13 16 Charles Leclerc Ferrari 39 1’06.270 0.858
14 7 Kimi Räikkönen Alfa Romeo 41 1’06.297 0.885
15 22 Yuki Tsunoda AlphaTauri 39 1’06.451 1.039
16 63 George Russell Williams 39 1’06.628 1.216
17 47 Mick Schumacher Haas 29 1’06.886 1.474
18 9 Nikita Mazepin Haas 30 1’07.404 1.992
19 6 Nicholas Latifi Williams 32 1’07.669 2.257
20 10 Pierre Gasly AlphaTauri 0

S.B