Valtteri Bottas continuó con el récord de Mercedes de haber liderado todas las sesiones en el Circuito Paul Ricard desde 2018. El finlandés superó cómodamente la práctica libre 1 del fin de semana del Gran Premio de Francia por delante de su compañero de equipo Lewis Hamilton, mientras que Max Verstappen de Red Bull ocupó el tercer lugar en una sesión de apertura llena de incidentes.

Bottas detuvo los relojes con un 1:33.448, un tiempo alrededor de tres segundos más lento que su registro de punta de FP2 de 2019, la última vez que se corrió en el Circuito Paul Ricard, con Bottas terminando 0.335s sobre Hamilton, en lo que habría ha sido un tónico refrescante para el finlandés después de que terminó el Gran Premio de Azerbaiyán en un modesto P12.

El finlandés, que usó un nuevo chasis W12 este fin de semana, también estaba 0.432 segundos por delante de Verstappen. Mercedes parece tener la ventaja inicial sobre Red Bull, mientras la F1 regresa a un circuito más convencional, con Verstappen quejándose de la falta de giro en la parte delantera de su RB16B. En tanto, el compañero de equipo del neerlandés y ganador de Bakú, Sergio Pérez, estaba tres décimas más atrás en P4.

Hubo un trompo al minuto de que el semáforo se pusiera verde en Paul Ricard, con Mick Schumacher de Haas girando su VF-21 en la curva 3 y rozando ligeramente la pared. Y resultó ser el primero de muchos incidentes en la FP1, Sebastian Vettel tuvo el momento más importante cuando hizo girar su auto hacia atrás contra la pared en la curva 11; mientras que también hubo momentos fuera de la pista en la curva 2 para Carlos Sainz, Pierre Gasly, Kimi Räikkönen, Verstappen y Bottas, mientras que Yuki Tsunoda también se despistó en la curva 15.

Cuando el polvo se asentó de toda esa acción fuera de la pista, fue Esteban Ocon, quien obtuvo un impresionante quinto lugar con el Alpine, un poco más de una décima de Pérez, mientras que Daniel Ricciardo de McLaren tomó el sexto.

Fernando Alonso confirmó el ritmo de los Alpine en su carrera de casa tomando la séptima posición, por delante de Gasly de AlphaTauri en octavo, y el segundo McLaren y el segundo AlphaTauri de Lando Norris y Tsunoda completando el top 10, respectivamente.

Charles Leclerc se quejó de tener problemas con su Ferrari SF21, dejando el P11 en la pole de Bakú, por delante del binomio Alfa Romeo de Antonio Giovinazzi y Räikkönen, seguido por el dúo Aston Martin de Lance Stroll y Vettel.

El trompo de Sainz en la curva 2 hizo un buen trabajo al arruinar un juego de sus neumáticos blandos, dejando al español abajo en la P16 por delante del líder Williams de Nicholas Latifi. Nikita Mazepin abrió el camino para Haas, unas seis décimas por delante de Schumacher, mientras que Roy Nissany, de Williams, sustituyó a George Russell en la FP1, completó la tabla de tiempos.

    1er. Entrenamiento F1 – Paul Ricard    

Pos. Piloto Vtas. Tiempo Dif.
1 77 Valtteri Bottas 24 1’33.448
2 44 Lewis Hamilton 21 1’33.783 0.335
3 33 Max Verstappen 23 1’33.880 0.432
4 11 Sergio Pérez 25 1’34.193 0.745
5 31 Esteban Ocon 25 1’34.329 0.881
6 3 Daniel Ricciardo 24 1’34.644 1.196
7 14 Fernando Alonso 21 1’34.693 1.245
8 10 Pierre Gasly 20 1’34.699 1.251
9 4 Lando Norris 21 1’34.707 1.259
10 22 Yuki Tsunoda 22 1’34.847 1.399
11 16 Charles Leclerc 24 1’34.950 1.502
12 99 Antonio Giovinazzi 23 1’35.116 1.668
13 7 Kimi Räikkönen 20 1’35.135 1.687
14 18 Lance Stroll 23 1’35.275 1.827
15 5 Sebastian Vettel 16 1’35.289 1.841
16 55 Carlos Sainz 24 1’35.342 1.894
17 6 Nicholas Latifi 22 1’35.612 2.164
18 9 Nikita Mazepin 24 1’36.651 3.203
19 47 Mick Schumacher 14 1’37.329 3.881
20 45 Roy Nissany 16 1’37.881 4.433

S.B