El primer día de Max Verstappen en la temporada 2021 no podría haber sido mucho mejor, con el piloto de Red Bull dirigiéndose a la práctica libre 2 para el Gran Premio de Bahrein para completar un amplio dominio en los tiempos más rápidos del viernes; mientras que Lando Norris de McLaren superó al Mercedes de Lewis Hamilton.

Verstappen había superado de manera cómoda la FP1 frente a Valtteri Bottas. El neerlandés, que se ve sumamente a gusto con el Red Bull RB16B, mantuvo esa forma en la sesión nocturna más representativa bajo los focos de Bahrein, registrando un tiempo más rápido de 1:30.847 para obtener su segundo P1 del día.

Quizás tan impresionante como la vuelta de Verstappen fue el esfuerzo de Norris, quien siguió su P3 en la FP1 con P2 en la sesión de la tarde, el británico superó a 0.095 segundos del ritmo de Verstappen en el nuevo McLaren MCL35M con motor Mercedes.

Hamilton terminó tercero. Por segunda vez hoy no pudo acercarse a dos décimas del Red Bull de Verstappen, ya que el siete veces campeón terminó a 0.235 segundos y 0.045 segundos por delante del nuevo piloto de Ferrari, Carlos Sainz, quien puso una impresionante vuelta de simulación de 1:31.127 en el SF21.

Bottas fue quinto para Mercedes por delante del segundo McLaren de Daniel Ricciardo, otro piloto que se une a un nuevo equipo este fin de semana, mientras que el novato Yuki Tsunoda hizo una buena vuelta para tomar la P7, dos lugares por delante de su compañero de equipo Pierre Gasly, con el Aston. Martin de Lance Dé un paseo entre ellos: Tsunoda sigue creando mucho entusiasmo antes de su debut en la carrera de F1.

Sergio Pérez en el segundo Red Bull fue décimo, con aparentemente más por venir del mexicano, mientras que Esteban Ocon registró la vuelta más rápida para el equipo alpino renombrado: el francés se recuperó de una curva 1 en las primeras puertas para tomar P11, 0.754s. fuera del ritmo principal.

Charles Leclerc fue duodécimo en el segundo Ferrari, por delante del Alfa Romeo de Antonio Giovinazzi, con el P14 tomado por Sebastian Vettel en el segundo Aston Martin, el cuatro veces campeón alemán todavía no se ve del todo a gusto con su nuevo AMR21, mientras otro campeón múltiple en P15, es decir, el regreso de Fernando Alonso.

Decimosexto fue el Alfa Romeo de Kimi Raikkonen, el finlandés el primer piloto del pelotón en terminar a más de 1 segundo de Verstappen, y habiendo causado el drama principal en la sesión cuando giró al salir de la curva 2, aplastando su Alfa Romeo C41 en las barreras y limpiando el alerón delantero.

Desde Raikkonen, había un abismo de cuatro décimas hasta el siguiente coche más rápido, el Williams de George Russell, y Russell había predicho que su equipo tendría problemas en las condiciones racheadas previstas para Bahrein este fin de semana.

Mick Schumacher de Haas estaba P18 y casi un segundo a la deriva de Russell al final de su primer viernes como piloto de F1 de pleno derecho, superando al segundo Williams de Nicholas Latifi y la propia compañera de equipo de Schumacher, Nikita Mazepin, quien corrió abierta en la curva 6 al principio de la sesión, quejándose de problemas de equilibrio en su VF-21.

    2do. Entrenamiento F1 – Bahrein    

Pos. Piloto Auto Vtas. Tiempo Dif.
1 33 Max Verstappen Red Bull 23 1’30.847
2 4 Lando Norris McLaren 25 1’30.942 0.095
3 44 Lewis Hamilton Mercedes 24 1’31.082 0.235
4 55 Carlos Sainz Ferrari 26 1’31.127 0.280
5 77 Valtteri Bottas Mercedes 23 1’31.218 0.371
6 3 Daniel Ricciardo McLaren 22 1’31.230 0.383
7 22 Yuki Tsunoda AlphaTauri 23 1’31.294 0.447
8 18 Lance Stroll Aston Martin 24 1’31.393 0.546
9 10 Pierre Gasly AlphaTauri 27 1’31.483 0.636
10 11 Sergio Pérez Red Bull 23 1’31.503 0.656
11 31 Esteban Ocon Alpine 24 1’31.601 0.754
12 16 Charles Leclerc Ferrari 26 1’31.612 0.765
13 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 27 1’31.740 0.893
14 5 Sebastian Vettel Aston Martin 26 1’31.769 0.922
15 14 Fernando Alonso Alpine 24 1’31.770 0.923
16 7 Kimi Räikkönen Alfa Romeo 15 1’31.862 1.015
17 63 George Russell Williams 28 1’32.331 1.484
18 47 Mick Schumacher Haas 24 1’33.297 2.450
19 6 Nicholas Latifi Williams 28 1’33.400 2.553
20 9 Nikita Mazepin Haas 19 1’33.449 2.602

S.B