Joan Barreda logró su 26ª victoria de etapa en el Dakar 2021 en la Etapa 4, pero Xavier De Soultrait se hizo con el liderazgo de la General por 15 segundos.

La cuarta etapa del Dakar 2021 llevó a los pilotos de Wadi-Ad-Dawasir a Riad, capital de Arabia Saudita, con un total de 813 kilómetros (337 cronometrados) y un 65 por ciento del recorrido en arena. Pero desde el comienzo se empezó a ver que las diferencias este miércoles iban a ser mínimas y que las grandes minutadas de los tres primeros días no iban a repetirse.

Los primeros 40 kilómetros estuvieron protagonizados por pistas de arena y rápidas mezcladas con zonas de grava, y un pequeño cañón arenoso entre montañas de piedra negra tan características de esta zona de Arabia. Allí, Barreda –que salió 30º a la especial tras perder más de 24 minutos el martes– superó por apenas cinco segundos a Ross Branch, 7º en pista, y dos más a Pablo Quintanilla, que salió 23º.

Por delante, Toby Price y Kevin Benavides se juntaron ya en el kilómetro 80, donde las pistas volvieron a ser rápidas y sinuosas entre grandes valles arenosos. Ambos limitaban daños, por el momento, perdiendo 3:39 y 1:11, respectivamente. Barreda volvió a ser el más rápido en ese punto, pero la diferencia seguía siendo mínima, con 9 segundos de ventaja sobre Quintanilla y 26 sobre Branch.

En el refuelling del kilómetro 125, Barreda amplió a 36 segundos la diferencia con el chileno y a 49 con el de Botswana. Price sólo se dejaba 5:27, a pesar de abrir pista junto a Benavides.

En los siguientes 100 kilómetros, que alternaron pistas rápidas y sinuosas dentro de grandes valles de arena, con algunos fuera pistas en mal terreno y una zona de dunas de nivel 1 y 2, el español abrió más hueco, endosando 1:38 a Branch y 3:32 a Quintanilla.

Ya en la parte final, hasta el kilómetro 337, final de la especial, una mezcla de pistas de grava sinuosas y en malas condiciones, combinadas con sectores de grandes ríos secos y fuerapistas arenosos dieron la posibilidad al español de meter algo más de minutos a sus rivales.

Así, Barreda ganó su segunda etapa en esta edición, la 26ª de su trayectoria en el Dakar, por 5:57 sobre Branch y 6:09 sobre Daniel Sanders, ya que Quintanilla perdió terreno.

En la general, De Soultrait, que este año es piloto privado tras salir de Yamaha, se coloca líder por tan sólo 15 segundos sobre el español de Honda. Kevin Benavides es tercero, a 3:24, a pesar de abrir casi todo el día junto a Price, que es 8º, a sólo 7:47.

    Clasificación General Motos – Rally Dakar Etapa 4    

Pos. Piloto Moto Tiempo Dif.
1 12
XAVIER DE SOULTRAIT
Husqvarna 15H 00′ 25»
2 88
JOAN BARREDA BORT
Honda 15H 00′ 40» + 00H 00′ 15»
3 18
ROSS BRANCH
Yamaha 15H 05′ 49» + 00H 05′ 24»
4 47
KEVIN BENAVIDES
Honda 15H 05′ 49» + 00H 05′ 24»
5 9
SKYLER HOWES
KTM 15H 05′ 51» + 00H 05′ 26»
6 77
LUCIANO BENAVIDES
Husqvarna 15H 05′ 56» + 00H 05′ 31»
7 5
SAM SUNDERLAND
KTM 15H 07′ 38» + 00H 07′ 13»
8 3
TOBY PRICE
KTM 15H 08′ 12» + 00H 07′ 47»
9 4
JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMO
Honda 15H 08′ 31» + 00H 08′ 06»
10 2
PABLO QUINTANILLA
Husqvarna 15H 09′ 56» + 00H 09′ 31»

S.B