Bélgica será sede de una prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por primera vez después de que el Rally de Ypres se añada al calendario de 2020. El evento de asfalto tendrá lugar del 19 al 22 de noviembre, sustituyendo al Rally de Japón como octava y última fecha de la temporada.

El regreso de Japón al WRC después de un paréntesis de 10 años fue cancelado debido a las políticas de restricción de entrada en la frontera impuestas por el gobierno debido a la pandemia Covid-19. De esta manera, Bélgica se convertirá en la 34ª nación en organizar una prueba del WRC desde que la serie comenzó en 1973.

Ypres se celebró por primera vez en 1965 y ha sido uno de los rallyes más exigentes de Europa. Entre los ganadores anteriores se encuentran el actual piloto local del Hyundai Motorsport WRC, Thierry Neuville, en 2018, y su compañero de equipo, Craig Breen, la temporada pasada.

Contará con unos 300 kilómetros de tramos a lo largo de tres días completos de competición. La última etapa del domingo se centrará en el icónico circuito de carreras de Spa, con el Power Stage, que cierra el rally, con la famosa sección de Eau Rouge / Raidillon del circuito.

Un parque de asistencia en el corazón del histórico Grote Markt de Ypres será el centro del rally y Simon Larkin, director de eventos del promotor del WRC, señaló que el rally será una prueba única para los competidores. «Durante muchos años Ypres fue una piedra angular muy popular del Campeonato Europeo de Rallyes de la FIA. Su ascenso al WRC proporcionará uno de los desafíos más severos del año para los competidores y un final adecuado para la temporada 2020», sostuvo.

«Su difícil combinación de estrechos carriles de asfalto y grandes zanjas que bordean las rutas, junto con algunos tramos nocturnos y el potencial de clima mixto, proporcionará muchas emociones y dramas para los aficionados», amplió Larkin.

El director de rallyes de la FIA, Yves Matton, también se pronunció al respecto. «Estamos muy decepcionados de que el Rally de Japón no se realice este año debido a la pandemia, en particular dado el duro trabajo realizado por las autoridades japonesas, la Federación Automovilística Japonesa y el equipo organizador. Les agradezco por eso», aseguró.

«Bélgica tiene una gran tradición y pasión por los rallyes, lo que se evidencia en el número de belgas que desempeñan diversas funciones -pilotos, mecánicos, jefe de equipo, periodistas- en el WRC. La ruta mostrará el ADN del rally a medida que atraviese el país, uniendo Ypres con Spa-Francorchamps, dos sedes icónicas del deporte del motor belga», añadió Matton.

Jan Huyghe, miembro de la junta directiva del Club Superstage, promotor de Ypres, reconoció que siempre ha sido una ambición del club ser anfitrión de una prueba del WRC en Bélgica. «Es un tremendo honor porque como organizador siempre quieres llegar al más alto nivel», aseguró.

«El Rally de Ypres tiene una reputación de hierro fundido en cuanto a organización y seguridad y la ciudad de Ypres lleva el rally en sus genes desde hace 56 años. El rally es parte integral de la región, y recibimos mucho apoyo y facilidades de la ciudad para organizar nuestro rally en un contexto histórico único», agregó Huyghe.

Un decepcionado Koji Takahashi, presidente del comité ejecutivo del Rallye Japón 2020, señaló que el foco de atención se centraría ahora en los preparativos para el evento de 2021 en las regiones de Aichi y Gifu. Japón es una de las nueve fechas ya confirmadas para el calendario de la FIA WRC de la próxima temporada.

    Calendario Rally Mundial 2020    

Rally Fecha
1. Montecarlo 23 – 26 enero
2. Suecia 13 – 16 febrero
3. México 12 – 15 marzo
4. Estonia 4 – 6 septiembre
5. Turquía 24 – 27 septiembre
6. Alemania 15 – 18 octubre
7. Italia 29 octubre- 1 noviembre
8. Bélgica 19 – 22 noviembre

S.B

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