Lo soñaron, trabajaron por ello desde mediados de 2018 y ahora están a un paso de alzar al cielo, esta vez saudí, su tercer Touareg de bronce. Carlos Sainz y Lucas Cruz aguantaron el ritmo en la penúltima etapa del rally más duro del mundo, en la que Stéphane Peterhansel se lució camino de Haradh y redujo hasta los 10 minutos la distancia con su compañero de equipo.

A los españoles de MINI X-Raid les volvió a tocar abrir pista (recibiendo el roadbook 25 minutos antes de salir a la especial), partiendo a las 8 del vivac Maratón en Shubaytah, a pocos kilómetros de la frontera con Emiratos Árabes. Las dunas grandes de los primeros 100 kilómetros, y las pistas entre dunas y planicies onduladas fueron protagonistas del día. El copiloto catalán ayudó al bicampeón del mundo de rallies a limitar daños en una jornada que sus dos rivales directos salieron por detrás del 10º puesto.

Peterhansel, dueño y señor de la historia del Dakar, aprovechó la posición de salida para cabalgar hacia delante, en busca del imposible. Pero el francés sabe que todo puede ocurrir hasta la última jornada, y se llevó la victoria de la especial por tan solo 10 segundos sobre Nasser Al-Attiyah, que mañana saldrá con el cuchillo entre los dientes para defender su corona.

Sainz y Cruz mantuvieron la punta, después de asestar un buen golpe sobre la mesa el miércoles en la primera parte de la Maratón, dejándose cerca de tres minutos en los primeros 58 kilómetros y perdiendo progresivamente tiempo hasta el final de la etapa (de 379 km cronometrados). Los 8:03 que perdió ante Peterhansel y los 7:53 respecto de Al-Attiyah los dejan líderes de la general de cara a los 477 kilómetros finales del viernes camino de Qiddiyah.

10:17 sobre el qatarí y 10:23 sobre el francés será el colchón con el que los españoles intentarán defender un primer puesto que se ganaron día tras día, manteniendo la cabeza fría y los pies en el suelo. Todo ello, a un ritmo endiablado, que recuerda más al Mundial de Rallies que al Dakar, en un duelo a tres bandas que será recordado en los años venideros.

    11ma. Etapa Dakar 2020 – Autos    

Pos. Piloto Auto Tiempo Dif.
1 302 PETERHANSEL STÉPHANE MINI 4:14:11
2 300 AL-ATTIYAH NASSER TOYOTA 4:14:21 00:10
3 305 SAINZ CARLOS MINI 4:22:14 8:03
4 307 TEN BRINKE BERNHARD TOYOTA 4:24:25 10:14
5 303 PRZYGONSKI JAKUB MINI 4:24:50 10:39

    General Dakar 2020 – Autos    

Pos. Piloto Auto Tiempo Dif.
1 305
CARLOS SAINZ
MINI 41H 37′ 51»
2 300
NASSER AL-ATTIYAH
TOYOTA 41H 48′ 08» + 00H 10′ 17»
3 302
STÉPHANE PETERHANSEL
MINI 41H 48′ 14» + 00H 10′ 23»
4 309
YAZEED AL RAJHI
TOYOTA 42H 25′ 48» + 00H 47′ 57»
5 304
GINIEL DE VILLIERS
TOYOTA 42H 44′ 25» + 01H 06′ 34»
6 311
ORLANDO TERRANOVA
MINI 42H 50′ 46» + 01H 12′ 55»
7 307
BERNHARD TEN BRINKE
TOYOTA 42H 55′ 41» + 01H 17′ 50»
8 315
MATHIEU SERRADORI
CENTURY 43H 35′ 23» + 01H 57′ 32»
9 324
YASIR SEAIDAN
MINI 45H 22′ 32» + 03H 44′ 41»
10 322
WEI HAN
GEELY 45H 22′ 58» + 03H 45′ 07»

S.B

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