Valtteri Bottas encabezó la primera tanda de entrenmientos del GP de Abu Dhabi de F1, sacándole más de medio segundo a su escolta, Max Verstappen. El finlandés arrasó a sus rivales con más de medio segundo de ventaja en la tabla de tiempos, a pesar de haber usado el compuesto medio (amarillo) de Pirelli.

Las Ferrari marcaron los primeros registros, con Charles Leclerc en 1:40.298 aún muy lejos de la FP1 de 2018: 1:38.491 como mejor tiempo, marcado por Verstappen. Tras los primeros 17 minutos, Bottas bajó a 1:38.053 con las blandas, endosando más de dos segundos a Leclerc y Alex Albon, los únicos que habían marcado un tiempo considerable. El finlandés aún mejoró a 1:37.975 en su segundo intento antes de la primera media hora.

Lewis Hamilton –que salió con el #1 de campeón del mundo– se quedó a 0,591 de su compañero de equipo en el primer intento, antes de que Bottas bajase otras 36 milésimas su registro inicial. Verstappen superó al británico, para colocarse a 0,557 del finlandés.

Tras la primera media hora, Verstappen mejoró, para acercarse a 0,286 de Bottas, a pesar de irse largo en la penúltima curva y dañar su fondo plano al pasar por encima de una banana disuasoria. Las Ferrari estaban a más de un segundo.

Hamilton bajó a 1:37.591, superando en tres décimas a Bottas a falta de 53 minutos del final. Pero sus mecánicos se pusieron en trabajar en la trasera del coche del inglés, tras las quejas del piloto por la radio respecto al motor, al mismo tiempo que le cambiaron el dorsal 1 por su habitual 44.

Bottas mejoró a falta de 45 minutos con medios, bajando por primera vez a 1:36.9. Verstappen también lo hizo, pero sólo pudo quedarse a 0,535 del finlandés.

A media hora del final, la bandera amarilla ondeó en el tercer sector, después de que el motor del Renault de Daniel Ricciardo se rompiera camino de la última curva del trazado. La bandera roja se activó instantes después, tras pararse el australiano en al escapatoria de entrada a meta. La sesión se reanudó con 17 minutos en el reloj y algo de prisa por parte de los equipos.

Pero a dos minutos del final, Vettel hizo un trompo en el sector tres y rompió la parte trasera de su Ferrari, marcando el final de la sesión. Dirección de Carrera ni siquiera dejó tiempo a los equipos para ensayar las largadas en la recta de meta del circuito de Yas Marina.

    1er. Entrenamiento F1 – Abu Dhabi    

Pos. Piloto Auto Tiempo Dif. Vtas.
1 Valtteri Bottas Mercedes 1:36.957 23
2 Max Verstappen Red Bull 1:37.492 0.535 22
3 Lewis Hamilton Mercedes 1:37.591 0.634 20
4 Alexander Albon Red Bull 1:38.084 1.127 23
5 Sebastian Vettel Ferrari 1:38.906 1.949 19
6 Romain Grosjean Haas 1:39.146 2.189 18
7 Charles Leclerc Ferrari 1:39.249 2.292 18
8 Kevin Magnussen Haas 1:39.350 2.393 19
9 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1:39.423 2.466 20
10 Nico Hülkenberg Renault 1:39.505 2.548 22
11 Lando Norris McLaren 1:39.628 2.671 18
12 Lance Stroll Racing Point 1:39.864 2.907 23
13 Kimi Räikkönen Alfa Romeo 1:39.888 2.931 17
14 Sergio Pérez Racing Point 1:39.901 2.944 17
15 Daniil Kvyat Toro Rosso 1:39.969 3.012 20
16 Pierre Gasly Toro Rosso 1:40.401 3.444 17
17 Carlos Sainz McLaren 1:40.687 3.730 23
18 Robert Kubica Williams 1:40.792 3.835 21
19 Daniel Ricciardo Renault 1:40.850 3.893 12
20 George Russell Williams 1:41.362 4.405 24

S.B