Los Mercedes fueron los más rápidos de la segunda sesión de entrenamientos libres de Japón, donde Valtteri Bottas volvió a marcar el ritmo por delante de Lewis Hamilton.

El tifón Hagibis obligó a cancelar la jornada del sábado del GP de Japón, por lo que la clasificación pasó al domingo, cuatro horas antes de la carrera. Sin embargo, antes del inicio de la segunda sesión de libres, los comisarios anunciaron que, si las condiciones no mejoran lo suficiente para la disputa de la sesión clasificatoria el domingo por la mañana, los tiempos de la FP2 formarían la grilla.

Eso cambió el plan de los equipos, que generalmente simulan una vuelta de clasificación al inicio de la segunda práctica antes de ponerse a probar ritmo de carrera en tandas largas. Además, la posibilidad de lluvia hacía necesario acumular kilometraje en seco en las mismas condiciones que se esperan para la carrera.

Sebastian Vettel fue el primero de los favoritos en salir a una pista que se llenó rápidamente, pero a la que su compañero no pudo salir hasta que pasaron 20 minutos. Ferrari trabajó en el auto de Charles Leclerc y el monegasco luego completó la sesión sin problemas.

Vettel calzó los neumáticos blandos para ponerse primero con una marca de 1:28.392 y ahí arrancó su simulación de carrera, con más de 20 giros. Max Verstappen, con el mismo compuesto, se quedó a sólo 0.065s del alemán, y la duda estaba en dónde quedarían los Mercedes y Leclerc cuando pusieran los Pirelli más rápidos.

Mientras se preparaba para superarlo, Bottas hizo un trompo en la última curva, arruinando su primer intento, pero su compañero Hamilton salvó los muebles batiendo la marca de Vettel por medio segundo, demostrando que Mercedes está, o lo parece, un paso por delante. Luego, Verstappen se coló tercero y Bottas batía a Hamilton a mitad de la sesión.

Las tandas largas continuaron, y Ferrari pareció centrarse más en la carrera, confiando en que la clasificación será a la hora programada y que por tanto los tiempos de la FP2 no serán decisivos. Leclerc logró superar a Vettel y Alex Albon para terminar cuarto tras los Mercedes y Verstappen.

    2do. Entrenamiento F1 – Suzuka    

Pos. Piloto Auto Tiempo Dif. Vtas.
1 Valtteri Bottas Mercedes 1:27.785 33
2 Lewis Hamilton Mercedes 1:27.885 0.100 34
3 Max Verstappen Red Bull 1:28.066 0.281 24
4 Charles Leclerc Ferrari 1:28.141 0.356 28
5 Sebastian Vettel Ferrari 1:28.376 0.591 37
6 Alexander Albon Red Bull 1:28.402 0.617 34
7 Carlos Sainz Mc Laren 1:29.051 1.266 29
8 Sergio Pérez Racing Point 1:29.299 1.514 28
9 Pierre Gasly Toro Rosso 1:29.354 1.569 34
10 Lando Norris Mc Laren 1:29.358 1.573 35
11 Kimi Räikkönen Alfa Romeo 1:29.477 1.692 29
12 Daniil Kvyat Toro Rosso 1:29.512 1.727 35
13 Romain Grosjean Haas 1:29.553 1.768 28
14 Lance Stroll Racing Point 1:29.597 1.812 27
15 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 1:29.651 1.866 33
16 Kevin Magnussen Haas 1:29.749 1.964 31
17 Daniel Ricciardo Renault 1:29.859 2.074 30
18 Nico Hülkenberg Renault 1:30.334 2.549 29
19 Robert Kubica Williams 1:30.916 3.131 35
20 George Russell Williams 1:31.071 3.286 36

S.B