Esapekka Lappi lidera el dominio de Citroën Racing en la primera jornada del viernes en el Rally de Turquía, que dio un nuevo impulso a los aspirantes al título del WRC, Sébastien Ogier y Thierry Neuville.

Lappi terminó una jornada larga y dura, en la que los elementos se lanzaron a todo lo que pudieron a los competidores, con una ventaja de 17,7 segundos sobre su compañero de equipo con el Citroën C3 y campeón del mundo, Ogier. Neuville estaba 0,7 segundos más atrás con su Hyundai i20.

El líder del campeonato, Ott Tänak, estaba lejos en octavo lugar después de un día problemático a bordo de su Toyota Yaris ofreciera nuevas esperanzas a sus rivales por el título. Neuville supera al estonio por 33 puntos en el campeonato con Ogier con 40 detrás antes de arrancar esta 11ª de las 14 pruebas puntuables.

El intenso calor y las pistas de montaña excavadas en roca sobre la costa turquesa supusieron un duro desafío matutino. La tarde fue aún más exigente, ya que las carreteras más accidentadas y las fuertes lluvias hicieron que la tracción fuera más difícil todavía.

Jari-Matti Latvala tomó la delantera en la primera especial superando a Neuville y Andreas Mikkelsen, que estaban empatados tras el corto descanso del jueves por la noche. Lappi avanzó en la siguiente y amplió su ventaja en cada una de las cuatro especiales restantes.

«Nunca vi este tipo de tramos, tuve al menos 15 grandes sustos con el auto. No tuvimos problemas grandes hasta ahora. Una ventaja de 17 segundos es mucho en Finlandia, pero en este rally ni siquiera un minuto es mucho», sostuvó Lappi.

La penúltima especial de 38,15 kilómetros de Çetibeli dio la vuelta a la clasificación. La lluvia hizo que las condiciones fueran traicioneras para aquellos que optaron por los neumáticos de compuesto duro de Michelin, la elección lógica para climas calurosos y secos. Aquellos que usaban compuestos medios prosperaron.

El tiempo más rápido de Neuville ascendió al belga de séptimo a tercero tras una frustrante mañana en la que luchó contra el pilotaje de su i20. En la especial final, se acercó más a Ogier, que sobrevivió con sólo un pinchazo que lo había retrasado.

Teemu Suninen pilotó su Ford Fiesta a la cuarta posición, a pesar de un trompo inicial en la primera especial. El finlandés terminó 25,0 segundos por detrás de Neuville y 19,7 segundos por delante de Mikkelsen, que se mantuvo segundo todo el día antes de perder casi un minuto con los neumáticos equivocados en Çetibeli.

El tiempo más rápido en el tramo final ascendió a Dani Sordo a sexto puesto con su i20 después de un pinchazo temprano. El español tenía 6.9 segundos de ventaja sobre Kris Meeke, que también tenía problemas con los neumáticos y pilotó con precaución después de dañar una rueda en su Yaris.

Tänak estaba a 5,3 segundos de su compañero de equipo después de perder tiempo marcando una línea clara en la tierra suelta esta mañana y ceder casi 80 segundos por un pinchazo. Latvala cayó a la novena posición en un día decepcionante para Toyota Gazoo Racing después de un pinchazo por la tarde, mientras que Pontus Tidemand completó la clasificación con el Fiesta.

El sábado sigue un formato similar de dos bucles de tres ramos, pero esta vez la ruta se dirige al oeste de Marmaris. Más de 110 kilómetros de competición se disputan en seis tramos, con impresionantes vistas de la costa mediterránea.

    2do. Día – Rally de Turquía    

Pos Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1º
1. 4 Esapekka Lappi 1:59:53.7
2. 1 Sébastien Ogier 2:00:11.4 +17.7 +17.7
3. 11 Thierry Neuville 2:00:12.1 +0.7 +18.4
4. 3 Teemu Suninen 2:00:38.1 +26.0 +44.4
5. 89 Andreas Mikkelsen 2:00:57.8 +19.7 +1:04.1
6. 6 Dani Sordo 2:01:18.9 +21.1 +1:25.2
7. 5 Kris Meeke 2:01:25.8 +6.9 +1:32.1
8. 8 Ott Tänak 2:01:31.1 +5.3 +1:37.4
9. 10 Jari-Matti Latvala 2:01:36.2 +5.1 +1:42.5
10. 7 Pontus Tidemand 2:03:39.1 +2:02.9 +3:45.4

S.B