La dupla de Hyundai Motorsport, Andreas Mikkelsen y Thierry Neuville, compartieron la punta en el Rally de Turquía el jueves por la noche al empatar en el tiempo más rápido a través de la prueba de velocidad de apertura en las calles de Marmaris.

Mikkelsen estableció el tiempo de referencia en su i20 después de superar al líder anterior Pontus Tidemand. El noruego se mantuvo en el camino hacia la victoria hasta que Neuville detuvo los relojes en la misma décima.

A pesar de su ritmo, Mikkelsen no estaba totalmente satisfecho. «No fue una gran etapa para mí, pero estuvo bien. Podría haber sido más rápido en algunos lugares, pero el rally también se puede perder aquí. Mañana tenemos un largo día y ahí es donde comienza la acción adecuada», sostuvo.

Su colega belga estaba relajado y sonriente al final de la etapa. «Estoy usando una combinación de neumáticos duros y blandos, y algunos de los pilotos realmente habían desgastado sus neumáticos. Esperaba perder tiempo, pero presioné mucho e hice una buena etapa», explicó Neuville.

Miles de fanáticos disfrutaron de una espectacular exhibición de fuegos artificiales antes del levantamiento de cortinas de dos kilóemtros para esta 11ª fecha del Campeonato Mundial de Rally FIA, en el puerto deportivo de Marmaris. Tidemand finalmente terminó tercero en su Ford Fiesta, a 1.6 segundos de los Hyundai.

Sébastien Ogier terminó una décima detrás en el cuarto lugar en un Citroën C3, 0.3 segundos por delante del ganador del shakedown de esta mañana, Kris Meeke, con un Toyota Yaris. Por su parte, Esapekka Lappi completó los seis primeros.

La acción continúa el viernes con un tramo agotador que contiene más de la mitad de la distancia competitiva del evento. Los equipos abordan dos bucles idénticos de tres pruebas, incluido el Çetibeli de 38,15 kilómetros, el más largo del fin de semana. Suman hasta 159,14 kilómetros y el servicio en Asparan divide a los dos grupos.

    1er. Día – Rally de Turquía    

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1º
1. 89 Andreas Mikkelsen 2:02.6
2. 11 Thierry Neuville 2:02.6
3. 7 Pontus Tidemand 2:04.2 +1.6 +1.6
4. 1 Sébastien Ogier 2:04.3 +0.1 +1.7
5. 5 Kris Meeke 2:04.6 +0.3 +2.0
6. 4 Esapekka Lappi 2:06.5 +1.9 +3.9
7. 8 Ott Tänak 2:06.8 +0.3 +4.2
8. 21 Kalle Rovanperä 2:06.9 +0.1 +4.3
9. 10 Jari-Matti Latvala 2:07.2 +0.3 +4.6
10. 6 Dani Sordo 2:07.5 +0.3 +4.9

S.B