Ott Tänak comenzó el Rally de Alemania el jueves por la noche de la misma manera que había terminado el Rally de Finlandia hace tres semanas, estableciendo el tiempo más rápido en las pruebas de velocidad en la especial de apertura para tomar una ventaja temprana. El estonio fue más veloz en la etapa especial de St. Wendeler Land en su Toyota Yaris para doblegar al Hyundai i20 de Dani Sordo en 0.8 segundos y al séxtuple campeón mundial, Sébastien Ogier, que finalizó una décima más atrás en un Citroën C3.

Los pilotos conocían cada centímetro de la prueba de sendero rural, ya que lo habían recorrido varias veces más temprano hoy en el shakedown y sólo tres segundos cubrieron el top 10. La evidencia de cuán duro estaba intentando Tänak fue clara cuando terminó con los dos espejos retrovisores faltantes. «Creo que será extremadamente apretado, las etapas son realmente rápidas. Intentamos ganar cada rally y este fin de semana no será diferente», aseguró el estonio, que lidera el campeonato.

Thierry Neuville fue cuarto en otro i20, un segundo por detrás, con los compañeros de Yaris, Kris Meeke y Jari-Matti Latvala, completando los seis primeros. Esapekka Lappi era el más rápido hasta la mitad de la etapa, pero el finlandés deslizó su C3 de par en par en una chicana y cayó al octavo lugar; mientras que Andreas Mikkelsen culminó un lugar más atrás después de relajarse cuando pensó erróneamente que tenía un pinchazo en su i20 y Gus Greensmith completó las diez primeras posiciones.

La actividad se reanudará el viernes con un tramo centrado en las estrechas y llenas de baches de Mosel. En tanto, Stein und Wein (19.44 kilómetros) y Mittelmosel (22.00 km) están llenos de horquillas apretadas antes de que la acción cambie a la complicada etapa de la ruta en Wadern-Weiskirchen (9.27 km), donde las tres especiales serán recorridas en dos oportunidades.

    1er. Día – Rally de Alemania    

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1º
1. 8 Ott Tänak 2:39.4
2. 6 Dani Sordo 2:40.2 +0.8 +0.8
3. 1 Sébastien Ogier 2:40.3 +0.1 +0.9
4. 11 Thierry Neuville 2:40.4 +0.1 +1.0
5. 5 Kris Meeke 2:40.8 +0.4 +1.4
6. 10 Jari-Matti Latvala 2:41.0 +0.2 +1.6
7. 3 Teemu Suninen 2:41.3 +0.3 +1.9
8. 4 Esapekka Lappi 2:41.3 +1.9
9. 89 Andreas Mikkelsen 2:41.9 +0.6 +2.5
10. 44 Gus Greensmith 2:42.4 +0.5 +3.0

S.B