Thierry Neuville superó al líder del Campeonato Mundial de Rally de la FIA, Ott Tänak, para liderar el Rally de Finlandia después de ganar la espectacular prueba de velocidad de apertura del jueves por la noche en el centro de la ciudad de Jyväskyla.

El belga, armado con mejoras aerodinámicas para su Hyundai i20 durante el fin de semana, fue el más rápido a través de la etapa especial Harju de superficie mixta de 2,31 kilómetros, donde superó por 0,7 segundos al estonio. «Trabajamos mucho desde principios de año, especialmente para este evento. Espero que esto nos beneficie en algún momento. Estoy bien preparado y quiero traer un buen resultado de Finlandia para el equipo», comentó Neuville.

Tänak, que tiene siete puntos de ventaja con respecto a Neuville en el campeonato, es el favorito favorito para ganar, pero el viernes debe abrir las resbaladizas rutas de tierra con su Toyota Yaris. «Será un día difícil mañana y tenemos que manejarlo. Veamos qué es posible, pero seguro que lo intentaremos», aseguró el estonio, que terminó 0.5 segundos por delante de su compañero de equipo, Kris Meeke.

El actual campeón, Sébastien Ogier, estaba décimo a la deriva, pero se recuperó para terminar en el cuarto lugar con el Citröen C3; mientras que Andreas Mikkelsen finalizó casi un segundo más atrás en otro i20. Por su parte, Craig Breen, Teemu Suninen y Jari-Matti Latvala empataron en sexto lugar, 2.4 segundos del tiempo de referencia de Neuville.

La acción cambia a los bosques el viernes por la mañana cuando los pilotos aborden un ciclo de cinco etapas, cuatro de las cuales se repiten por la tarde. Una repetición de Harju se completa el día después de 126,47 kilómetros de competencia.

    1er. Día – Rally de Finlandia    

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1º
1. 11 Thierry Neuville 1:47.3
2. 8 Ott Tänak 1:48.0 +0.7 +0.7
3. 5 Kris Meeke 1:48.5 +0.5 +1.2
4. 1 Sébastien Ogier 1:48.6 +0.1 +1.3
5. 89 Andreas Mikkelsen 1:49.5 +0.9 +2.2
6. 42 Craig Breen 1:49.7 +0.2 +2.4
7. 3 Teemu Suninen 1:49.7 +2.4
8. 10 Jari-Matti Latvala 1:49.7 +2.4
9. 4 Esapekka Lappi 1:50.4 +0.7 +3.1
10. 21 Kalle Rovanperä 1:52.1 +1.7 +4.8

S.B