Dani Sordo lidera el Rally de Italia Cerdeña el viernes por la noche, mientras la cautivadora batalla a tres bandas en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA toma muchos giros y vueltas en las calurosas y polvorientas pistas de la isla del Mediterráneo. El español, al volante de un Hyundai i20, terminó una etapa llena de emoción con una ventaja de 10,8 segundos sobre Teemu Suninen y Ott Tänak fue tercero.

En un día en el que cinco pilotos se pudieron líderes, Sordo lo logró esta tarde. Aunque sólo ganó uno de los ocho tramos en las pistas de tierra rocosas y abrasivas, fue el mejor después de que él y Tänak estuvieran empatados en cabeza.

Las pistas de arena que cubrían una base rocosa significaban que los que abrían pista tenían dificultades para lograr tracción. Como uno de los últimos en empezar, Sordo se benefició de una línea más limpia y rápida, ya que los que le precedieron quitaban la grava. «Fue un día duro, con altas temperaturas en el interior de los autos y en los neumáticos, pero siempre fui a buen ritmo. Teníamos un poco de ventaja porque empezamos más atrás. Realmente quiero luchar por la victoria, pero será difícil mantener a raya a Ott», reconoció el español.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, tuvo un día desastroso. El francés estaba a casi 30 segundos de la cabeza en la novena posición, cuando golpeó una roca que rompió la suspensión de su Citroën C3. El abandono fue instantáneo.

Thierry Neuville, tercero en la lucha por el título, salvó un día difícil para terminar séptimo. El belga eligió dos veces neumáticos equivocados, mientras que una serie de errores fuera de la pista, uno de los cuales siguió a una confusión de notas y dañó el radiador de su i20, le costó más tiempo.

Suninen fue el primer líder con su Ford Fiesta después de ganar dos tramos, pero un trompo lo retrasó. Su tercera victoria de tramo de esta tarde le permitió recuperar el terreno perdido y se ha adelantado a Tänak en la especial final.

A pesar de abrir las pistas tras el abandono de Ogier, Tänak destacó con su Toyota Yaris para superar al i20 de Andreas Mikkelsen por 9.0 segundos. Elfyn Evans estaba sólo diez por detrás en la quinta posición, a pesar de haberse pasado de la raya con su Fiesta.

Kris Meeke fue sexto con otro Yaris, a casi medio minuto de Neuville, con Esapekka Lappi en octavo lugar. Lappi perdió tiempo con un pinchazo y un problema en el sensor del motor que ralentizó su C3, pero el finlandés mostró un buen ritmo para ganar un tramo. Juho Hänninen y Pierre-Louis Loubet, líder del WRC 2, completaron la clasificación.

Jari-Matti Latvala lideró después del bucle matutino, pero esta tarde salió mal cuando volcó su Toyota Yaris. Luchó sin parabrisas y ganó notablemente la siguiente especial, pero se retiró después de salirse de la pista en la especial final.

El sábado es la etapa más larga. Tres tramos muy apretados al este de Alghero se disputan por la mañana y por la tarde, sumando un total de 142,42 km. El punto culminante es la famosa prueba de Micky’s Jump en el Monte Lerno, en la que los coches vuelan alto mientras la pista literalmente cae por debajo de ellos.

    2do. Día – Rally de Italia    

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1º
1. 6 Dani Sordo 1:36:01.5
2. 3 Teemu Suninen 1:36:12.3 +10.8 +10.8
3. 8 Ott Tänak 1:36:12.7 +0.4 +11.2
4. 89 Andreas Mikkelsen 1:36:21.7 +9.0 +20.2
5. 33 Elfyn Evans 1:36:21.8 +0.1 +20.3
6. 5 Kris Meeke 1:36:31.0 +9.2 +29.5
7. 11 Thierry Neuville 1:36:59.2 +28.2 +57.7
8. 4 Esapekka Lappi 1:37:05.0 +5.8 +1:03.5
9. 69 Juho Hänninen 1:38:39.5 +1:34.5 +2:38.0
10. 49 Pierre-Louis Loubet 1:38:51.8 +12.3 +2:50.3

S.B