Sébastien Ogier se recuperó de un golpe tempranero para marcar el mejor tiempo en el Rally de Italia, el jueves por la mañana. El francés fue uno de los varios pilotos que pasaron por un poste de una valla después del kilómetro 2 en su primera pasada en los 3,92 km del shakedown en la pista de tierra de Olmeda.

El impacto dañó la suspensión trasera de su Citroën C3, dejando al líder del campeonato complicado durante el resto de la especial. «Sabíamos que había una esquina extremadamente difícil en una puerta. Era muy estrecho y había que hacer una paella, y obviamente no era lo suficientemente ancha como para ir de lado con el auto», le contó el piloto de Gap al sitio oficial de la categoría.

«Pensé que lo había hecho muy despacio, pero no lo suficiente, con muy poco agarre desde que llegué el primero a la pista. Corté el exterior de la puerta con mi esquina trasera izquierda y dañé el eslabón de la puntera. Eso fue el comienzo del día», agregó el francés.

Ogier no disponía de las piezas de recambio necesarias en su C3, por lo que Citroën Racing recibió la autorización para enviar mecánicos al final de la especial para realizar reparaciones rápidas. El hexacampeón volvió a la prueba e inmediatamente estableció el tiempo de referencia que permaneció invicto durante toda la sesión, terminando con 0,9 segundos de ventaja sobre su rival en el título, el Toyota Yaris de Ott Tänak.

Thierry Neuville fue tercero, marcando un tiempo de 0,8 segundos más lento en la última de sus cuatro pasadas. El belga, al mando de un Hyundai i20, y Elfyn Evans también cortaron la puerta, el galés derribó el poste con su Ford Fiesta y eliminando el peligro.

Tänak trompeó y detuvo sus Yaris cerca de la salida del primer paso, mientras que su compañero de equipo Jari-Matti Latvala estuvo cerca de marcar el mejor tiempo en la primera pasada antes de que Ogier se moviera a la cabeza de los tiempos.

Teemu Suninen, acompañado por Jarmo Lehtinen por primera vez, Kris Meeke y Andreas Mikkelsen empataron en cuarto lugar.

    Shakedown – Rally de Italia    

Pos. Piloto Auto Tiempo/Dif.
1. Sébastien Ogier Citroën C3 3:00.0
2. Ott Tänak Toyota Yaris +0.9
3. Thierry Neuville Hyundai i20 +1.7
4= Teemu Suninen Ford Fiesta +2.7
4= Kris Meeke Toyota Yaris +2.7
4= Andreas Mikkelsen Hyundai i20 +2.7
7. Jari-Matti Latvala Toyota Yaris +2.9
8. Elfyn Evans Ford Fiesta +3.0
9. Juho Hänninen Toyota Yaris +3.4
10. Esapekka Lappi Citroën C3 +4.8

S.B