Thierry Neuville consiguió una victoria dramática en el Rally de Francia este domingo por la tarde, después de la fatídica última especial para Elfyn Evans. Neuville se dirigía a la ceremonia de podio en Calvi creyendo que había terminado segundo cuando descubrió que el líder Evans había pinchado un neumático en el último tramo.

Evans perdió 90 segundos con un pinchazo hasta la meta, dando a Neuville una victoria con su Hyundai i20 que le permitió a la belga tener una ventaja de dos puntos en el campeonato. El belga tenía una ventaja de 4,5 segundos en la última etapa del domingo en la costa este de Córcega.

Sus esperanzas se vieron mermadas cuando Evans atacó en el primer tramo del día, recuperando 16 segundos para pasar a una ventaja aparentemente cómoda de 11,5 segundos antes del Power Stage. «Intenté contactar con el equipo para obtener información, pero no estábamos seguros de sí habíamos ganado o no», reconoció Neuville.

«Al llegar al podio vi a mis mecánicos y sólo entonces supe que lo conseguimos. Estoy muy triste por Elfyn, había hecho un buen trabajo, pero nosotros también nos lo merecemos. Fue una gran batalla», agregó el belga.

Evans puso cara de valiente después de terminar tercero con su Ford Fiesta. Tres veces luchó para recuperar el liderazgo durante un fin de semana en el asfalto, pero no hubo oportunidad de hacerlo por cuarta vez. «Es difícil de aceptar, pero es la naturaleza de este deporte», afirmó el galés.

«Creo que ocurrió en una zona recta, un agujero o un trozo de una piedra que se había levantado. Lo noté de inmediato, pero traté de manejar para ver si podíamos minimizar la pérdida de tiempo», explicó Evans.

En tanto, Sébastien Ogier se vio de golpe en la segunda posición, 40,3 segundos por detrás de Neuville, tras un tórrido rally con su Citroën C3. Los problemas de pilotaje ralentizaron al francés y, a pesar de los numerosos cambios en la puesta a punto, nunca encontró el ritmo que esperaba, por lo que terminó 26,3 segundos por delante de Evans.

Dani Sordo fue cuarto con otro i20, a pesar de los problemas de frenos del último día. El español se defendió del Fiesta de Teemu Suninen por 6,2 segundos.

Ott Tänak completó los seis primeros puestos con su Toyota Yaris. El estonio no pudo recuperarse del pinchazo del sábado por la tarde que le costó el liderazgo y una posible segunda victoria de la temporada.

Esapekka Lappi y Sébastien Loeb fueron séptimos y octavos, con Kris Meeke y Jari-Matti Latvala como compañeros de equipo con el Yaris completando la clasificación.

En el Power Stage, el triunfo quedó en manos de Meeke, escoltado por Tänak, Suninen, Neuville y Ogier.

En el campeonato, el líder es Neuville con 82 puntos, escoltado por Ogier (80), Tänak (77), Evans (43) y Meeke (42).

La próxima fecha se disputará del 25 al 28 de abril, en Córdoba, donde se llevará a cabo el Rally de Argentina.

Final – Rally de Francia

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1°
1. 11 Thierry Neuville 3:22:59.0
2. 1 Sébastien Ogier 3:23:39.3 +40.3 +40.3
3. 33 Elfyn Evans 3:24:05.6 +26.3 +1:06.6
4. 6 Dani Sordo 3:24:17.4 +11.8 +1:18.4
5. 3 Teemu Suninen 3:24:23.6 +6.2 +1:24.6
6. 8 Ott Tänak 3:24:39.0 +15.4 +1:40.0
7. 4 Esapekka Lappi 3:25:08.1 +29.1 +2:09.1
8. 19 Sébastien Loeb 3:26:38.2 +1:30.1 +3:39.2
9. 5 Kris Meeke 3:28:05.3 +1:27.1 +5:06.3
10. 10 Jari-Matti Latvala 3:29:43.6 +1:38.3 +6:44.6

S.B