Thierry Neuville tomó la delantera en el Rally de Suecia el jueves por la noche, después de ganar la prueba especial de apertura en Karlstad. El piloto belga superó al campeón del mundo Sébastien Ogier por 0.8 segundos con su Hyundai i20.

Neuville, que había sido el más rápido en el shakedown de esta mañana, tiene recuerdos mezclados de la prueba de 1,90 kilómetros. Hace dos años fue un desastre, mientras que la temporada pasada evitó errores en el camino a la victoria. «Sabemos cómo perder en esta especial y también sabemos cómo ganar el rally», reconoció.

«Este fin de semana va a ser difícil. Mañana por la mañana podemos esperar buenas condiciones. Me siento cómodo en el auto, eso es importante», agregó el belga.

Andreas Mikkelsen estaba a 0,3 segundos del Citroën C3 de Ogier con otro i20. El noruego derrotó al Ott Tänak por 0,8 segundos.

Jari-Matti Latvala, que se convirtió en el piloto con más experiencia en la historia del WRC con un récord de 197 participaciones en el WRC, fue quinto con su Yaris. El finlandés derrotó a su compatriota, Teemu Suninen, por 0,7 segundos y admitió que completar la prueba sin incidentes fue un alivio. «Había un poco de presión, teníamos que actuar y superar esta especial. Ahora que está hecho, puedo relajarme y concentrarme en la acción real», sostuvo.

En la parte final participaron las leyendas del WRC, Sébastien Loeb y Marcus Grönholm, este último invitado a participar en su carrera favorita nueve años después de su última participación. Grönholm se llevó el botín, octavo más rápido con un Yaris.

El rally continúa mañana con el tramo más largo del encuentro de cuatro días. Las siete pruebas de caminos forestales cubren 137,41 kilómetros, y todas menos la etapa final se realizan a través de la frontera en Noruega.

    1ra. Etapa – Rally de Suecia    

POS. PILOTO TIEMPO DIF. ANT. DIF. 1º
1. 11 Thierry Neuville 1:34.9
2. 1 Sébastien Ogier 1:35.7 +0.8 +0.8
3. 89 Andreas Mikkelsen 1:36.0 +0.3 +1.1
4. 8 Ott Tänak 1:36.8 +0.8 +1.9
5. 10 Jari-Matti Latvala 1:36.9 +0.1 +2.0
6. 3 Teemu Suninen 1:37.6 +0.7 +2.7
7. 4 Esapekka Lappi 1:37.9 +0.3 +3.0
8. 68 Marcus Grönholm 1:39.0 +1.1 +4.1
9. 26 Eerik Pietarinen 1:39.3 +0.3 +4.4
10. 5 Kris Meeke 1:39.3 +4.4

S.B

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