Ott Tänak reforzó sus esperanzas de conquistar el título de campeón del mundo al tomar la delantera en la primera etapa del viernes del Rally de España. El invitado a la pelea por el título, en una emocionante batalla a tres bandas en el Campeonato del Mundo de Rally de la FIA, prometió un ataque total en sus esfuerzos para acercarse al líder, Thierry Neuville, y al segundo clasificado, Sébastien Ogier, y no defraudó a nadie.

El piloto estonio dominó las resbaladizas pistas de tierra de la Costa Daurada española para aventajar a Dani Sordo por 26,8 segundos con su Toyota Yaris. El piloto local terminó 2,9 segundos por delante de Elfyn Evans en tercera posición. En su pelea por el título, Tänak se distanció de Ogier y del líder Neuville, que quedaron séptimo y noveno respectivamente, a falta de dos días para el final del único rally de superficie mixta.

Sólo una vez el estonio terminó fuera de los tres primeros puestos, aunque sólo una vez encabezó la tabla de tiempos. Su ritmo constante en ruta, que ponía en desventaja el orden de salida a sus rivales, fue muy alto y a medida que mejoraba el agarre, fue más impresionante. «Aún no se hizo nada. Fue un día difícil. Al principio de la tarde el auto estaba muy bien, pero después empecé a luchar, no sé por qué. Traté de hacer todo lo que pude para mantenerme en el camino, no pude hacer mucho más», aseguró Tänak.

Sordo, que está en su primer rallyede tierra desde mayo, consiguió una victoria de tramo con un Hyundai i20 y relegó a Evans en el último tramo. Medio segundo detrás del Ford Fiesta de Evans en cuarto lugar estaba el nueve veces campeón Sébastien Loeb. Compitiendo en la última de sus tres pruebas con un Citroën C3, el francés luchó contra el subviraje, pero después de solucionar los problemas, atacó desde la novena posición.

Jari-Matti Latvala fue el mayor rival de Tänak. El finlandés staba en camino superar a su compañero de equipo y tomar la punta a mediados de esta mañana en el largo tramo de La Fatarella – Vilalba hasta que un pinchazo le costó casi 50 segundos y se precipitó a la 10ª posición. El propio Latvala ganó las dos últimas especiales, llevando su cuenta a tres, para subir a la quinta posición, por lo que superó al i20 de Andreas Mikkelsen por 1,5 segundos, con el Fiesta de Ogier tres décimas más atrás.

Craig Breen fue quinto en la última especial, a pesar de un giro brusco, pero el irlandés perdió una parte del alerón trasero de su C3 y cayó a la octava posición. Neuville sufrió lo peor de la resbaladiza tierra al ser quien abría pista y el que perdió más segundos, terminando a casi un minuto de la cabeza. Esapekka Lappi completó el top 10 después de salirse de la ruta esta mañana y sufrir un trompo más tarde.

La asistencia de esta noche, los mecánicos transformaron los robustos coches de tierra en elegantes corredores de asfalto para mañana. Los pilotos se enfrentarán a dos tramos idénticos de tres especiales, antes de una última súper especial en el paseo marítimo de Salou, donde las siete especiales suman 121,90 kilómetros.

    2do. Día – Rally de España    

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1°
1. 8 Ott Tänak 1:34:27.4
2. 6 Dani Sordo 1:34:54.2 +26.8 +26.8
3. 2 Elfyn Evans 1:34:57.1 +2.9 +29.7
4. 10 Sébastien Loeb 1:34:57.6 +0.5 +30.2
5. 7 Jari-Matti Latvala 1:35:05.0 +7.4 +37.6
6. 4 Andreas Mikkelsen 1:35:06.5 +1.5 +39.1
7. 1 Sébastien Ogier 1:35:06.8 +0.3 +39.4
8. 11 Craig Breen 1:35:12.1 +5.3 +44.7
9. 5 Thierry Neuville 1:35:27.1 +15.0 +59.7
10. 9 Esapekka Lappi 1:35:34.8 +7.7 +1:07.4

S.B