Sébastien Ogier marcó la diferencia con sus rivales por el título del Campeonato Mundial de Rally con un gran tiempo, para ganar la súper especial que abrió el Rally de España en Barcelona, el jueves por la noche. Una inteligente estrategia de neumáticos permitió al francés ganar en los 3,20 kilómetros por las calles en el centro de la ciudad por 3,7 segundos con su Ford Fiesta.

El líder del campeonato, Thierry Neuville, se recuperó del vuelco de esta mañana para terminar segundo con su Hyundai i20. Por su parte, Ott Tänak, el tercer invitado en la emocionante batalla por el título, culminó a 0,5 segundos de distancia en un Toyota Yaris.

Ogier optó por los neumáticos de compuesto medio, que ofrecían el máximo agarre sobre el asfalto. «Tuvimos una buena estrategia con los neumáticos, pero veamos mañana. Tenemos un poco menos de neumáticos que los demás, pero creo que podemos arreglárnoslas. No será fácil el resto del fin de semana», explicó el francés.

Neuville eligió una mezcla de caucho duro y medio, y admitió que cometió un error al no seguir las tácticas de Ogier. El belga agradeció a los mecánicos que repararon su auto después del accidente de esta mañana.

Su compañero de equipo, Andreas Mikkelsen, estaba a 1,4 segundos de Tänak en cuarto lugar, con Elfyn Evans quinto con su Fiesta y Dani Sordo redondeando los seis primeros puestos con otro i20. El nueve veces campeón del mundo, Sébastien Loeb, que participa en el último de sus tres rallyes de la temporada, encajó casi 16 segundos después de paralizar su Citroën C3 en una curva en la primera parte del tramo.

La acción cambia a las colinas al oeste de la base de rally de Salou este viernes para seis tramos principalmente de tierra que cubren 144,88 kilómetros.

    1er. Día – Rally de España    

Pos. Piloto Tiempo Dif. Ant. Dif. 1°
1. 1 Sébastien Ogier 3:35.3
2. 5 Thierry Neuville 3:39.0 +3.7 +3.7
3. 8 Ott Tänak 3:39.5 +0.5 +4.2
4. 4 Andreas Mikkelsen 3:40.9 +1.4 +5.6
5. 2 Elfyn Evans 3:41.3 +0.4 +6.0
6. 47 Eric Camilli 3:42.7 +1.4 +7.4
7. 6 Dani Sordo 3:42.8 +0.1 +7.5
8. 32 Kalle Rovanperä 3:43.9 +1.1 +8.6
9. 11 Craig Breen 3:44.0 +0.1 +8.7
10. 31 Jan Kopecký 3:44.3 +0.3 +9.0

S.B