Petter Solberg regresará al WRC en España el mes que viene para disputar un solo rally con el nuevo Polo GTI R5 de Volkswagen. El noruego de 43 años se unirá al vigente campeón, Sebastien Ogier, y al nueve veces campeón, Sébastien Loeb, en la que será una alineación estelar para el Rally de España de superficie mixta, a desarrollarse del 25 al 28 de octubre.

La presencia de Solberg significa que los tres últimos campeones del mundo competirán en España. La última vez que tres ganadores del título estuvieron en el mismo rally fue en Finlandia en 2010, cuando Loeb, Solberg y el cuatro veces campeón, Juha Kankkunen, corrieron juntos. Seis años después de su última temporada completa en 2012, Solberg regresará al mismo rally en el que se retiró del WRC, mientras que Verónica Engan será su copiloto.

De esta manera, se unirá a Eric Camilli en la participación de Volkswagen con dos autos en el WRC 2, antes de que el nuevo desafío se ponga a disposición de los equipos cliente. El rally español, penúltima carrera del WRC, será la única salida del Polo R5 con el equipo de fábrica. «La oportunidad de regresar al WRC con Volkswagen es única y estoy muy contento de aceptar la oferta», aseguró Solberg, que actualmente maneja un Polo en el Campeonato del Mundo de Rallycross de la FIA.

«Cuando conduje el coche en enero en Suecia, no quería parar. El Polo GTI R5 funcionó a la perfección desde el principio. Estoy deseando que llegue el Rally de España. Siempre me gustó la combinación de tierra y asfalto. Obviamente, será una sensación especial volver al lugar donde bajé el telón de mi carrera en rallyes en 2012. Será una carrera fantástica con la familia WRC, pero con una formación profesional. Obviamente, quiero que el Polo R5 tenga un buen comienzo con un buen resultado», agregó el noruego.

Solberg logró 13 victorias en una etapa de 188 rallyes en el WRC en la que manejó para Ford, Subaru y Citroën. El noruego terminó subcampeón en tres ocasiones, para lograr la corona en 2003 con un Subaru Impreza cuando superó a Loeb por un punto.

El director de Volkswagen, Sven Smeets, calificó a Solberg de «verdadero héroe de los rallyes». «Lo da todo, siempre el 110 por ciento, es la marca registrada de Petter. Probó el Polo GTI R5 y siempre fue uno de nuestros candidatos preferidos para el debut de nuestro nuevo auto deportivo de cliente», afirmó Smeets.

S.B