Los favoritos al título del WRC, Thierry Neuville y Sébastien Ogier, están separados por 0.3 segundos al frente del Rally de Turquía después de una dura y sorprendente jornada de apertura. El líder del campeonato, Neuville, mantuvo la ventaja con su Hyundai i20 sobre el Ford Fiesta del campeón mundial Ogier, después de un día agotador en las pistas polvorientas cubiertas de rocas, cerca de Marmaris, en la Riviera turca.

Que ambos estén en cabeza fue un gran shock dada la desventaja de comenzar primero y segundo en el orden de salida. La tierra profunda y las rocas cubrieron las rutas, que barrieron para dejar más agarre y una trazada más rápida para los que salían detrás. Neuville calificó su posición de inicio como un «desastre», pero estuvo entre los seis primeros durante todo el día.

El belga ganó dos de las seis especiales y tomó la delantera en los últimos kilómetros cuando el líder y compañero de equipo, Andreas Mikkelsen, perdió segundos vitales debido a los neumáticos desgastados. Neuville se saltó una curva en la última especial, pero mantuvo a raya a un determinado Ogier. «Estamos involucrados en una lucha fantástica para los puestos de cabeza, que es una gran manera de comenzar este nuevo rally. Las condiciones que enfrentamos hoy fueron realmente difíciles. Estos caminos fueron un desafío completamente diferente a cualquier otro que hayamos enfrentado esta temporada», comentó el belga.

Como la mayoría, Ogier se vio obstaculizado por la acumulación de polvo en la especial inaugural de Çetibeli. El francés pasó de séptimo a segundo con una actuación aplastante para ganar la repetición de esta tarde, la prueba más larga del rally y considerada como la más dura de la temporada.

Mikkelsen está a 2,3 segundos de Ogier. El noruego lideró después de la súper especial de la noche del jueves en las calles de Marmaris y recuperó el primer puesto después de perderlo en dos especiales, antes de que las carreteras abrasivas y las temperaturas superiores a 30 grados tuvieran consecuencias en sus ruedas.

Jari-Matti Latvala luchó por encontrar agarre en las secciones más rudas con su Toyota Yaris, pero se mantiene cuarto y está en contacto a 16.3segundos del líder. Su compañero de equipo, Ott Tänak, se quejó de problemas de tracción similares, pero subió del noveno al quinto lugar en las últimas dos especiales. El estonio tiene 3.2 segundos en su mano sobre Haydon Paddon y Esapekka Lappi en un tercer Yaris.

Craig Breen lideró el rally durante dos especiales con su Citroën C3 esta mañana, pero un pinchazo relegó al irlandés al octavo lugar. Teemu Suninen, al mando un Fiesta, y el Skoda Fabia de Henning Solberg completaron la clasificación en los diez primeros lugares.

Elfyn Evans y Mads Østberg abandonaron en la penúltima especial con la suspensión rota. Evans perdió tiempo antes con una fuga de aceite del diferencial en su Fiesta, mientras que el retiro de Østberg arruinó su buena actuación cuando estaba en el tercer lugar esta mañana.

La jornada del sábado tendrá un formato similar de dos bucles idénticos de tres tramos, divididos por la asistencia. Los caminos son más blandos que hoy e incluyen impresionantes vistas de la costa oeste de Marmaris. Las seis especiales sumarán 130.62 kilómetros.

    2do. Día – Rally de Turquía    

Pos. Piloto Tiempo Dif Ant. Dif 1°
1. 5 Thierry Neuville 1:52:28.2
2. 1 Sébastien Ogier 1:52:28.5 +0.3 +0.3
3. 4 Andreas Mikkelsen 1:52:30.8 +2.3 +2.6
4. 7 Jari-Matti Latvala 1:52:44.5 +13.7 +16.3
5. 8 Ott Tänak 1:53:00.1 +15.6 +31.9
6. 6 Haydon Paddon 1:53:03.3 +3.2 +35.1
7. 9 Esapekka Lappi 1:53:05.0 +1.7 +36.8
8. 11 Craig Breen 1:53:18.3 +13.3 +50.1
9. 3 Teemu Suninen 1:53:31.1 +12.8 +1:02.9
10. 81 Henning Solberg 1:59:20.2 +5:49.1 +6:52.0

S.B