Ott Tänak marcó el mejor tiempo en la primera especial del Rally de Portugal el jueves por la noche, en el circuito de RallyCross de Lousada. Frente a 30 mil seguidores que tomaron el sol por la tarde, el estonio derrotó a Andreas Mikkelsen en la prueba de superficie mixta y destronó al líder Teemu Suninen de la cima de la clasificación.

El Toyota Yaris de Tänak fue 0.4 segundos más rápido en el tramo de 3,36 kilómetros que el finlandés y su compañero de equipo en M-Sport Ford, Sébastien Ogier, que empató con Suninen. El finlandés superó a Hayden Paddon, regresando después de perderse las últimas tres citas del WRC, mientras que Ogier fue más de un segundo más rápido que Thierry Neuville en el cara a cara.

Tänak logró el triunfo en la prueba anterior disputada en Córdoba, pero reconoció que es poco probable que lo repita este fin de semana. “Será difícil dominar aquí. Sabemos lo blandas que serán las pistas mañana y habrá mucha más limpieza que en Argentina. Será clave mañana obtener una buena posición para poder luchar duro el sábado”, aseguró el estonio.

El piloto de Citroën, Kris Meeke, y Mikkelsen, al mando de un Hyundai i20, quedaron en cuarto lugar, un segundo detrás los Ford; mientras que Neuville completó el Top 6. Jari-Matti Latvala cedió casi cuatro segundos después de calar su Yaris en una horquilla. “En la frenada, el motor se paró por completo. Está sucediendo algo extraño con el motor y tenemos que investigarlo. No me preocupa, pero me molesta”, reconoció.

Los mecánicos de M-Sport Ford reemplazaron el pack de refrigeración del Fiesta de Elfyn Evans antes del comienzo de esta tarde en el Castillo de Guimaräes después del daño causado por un fuerte aterrizaje en el shakedown de esta mañana.

La jornada del viernes se disputará cerca de la frontera con España. Dos bucles idénticos de tres especiales se dividen por la asistencia en Matosinhos, antes de que el día termine con dos súper especiales urbanas en el centro de Oporto. De esta manera, los ocho tramos sumarán 148.66 kilómetros.

1er. Día – Rally de Portugal
1. 8 Ott Tänak 2:34.3
2. 3 Teemu Suninen 2:34.7 +0.4
3. 1 Sébastien Ogier 2:34.7 +0.4
4. 10 Kris Meeke 2:35.7 +1.4
5. 4 Andreas Mikkelsen 2:35.7 +1.4
6. 5 Thierry Neuville 2:35.8 +1.5
7. 2 Elfyn Evans 2:35.9 +1.6
8. 16 Dani Sordo 2:35.9 +1.6
9. 12 Mads Ostberg 2:36.0 +1.7
10. 9 Esapekka Lappi 2:36.1 +1.8

S.B

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