Jari-Matti Latvala superó a Sébastien Ogier y Thierry Neuville para ganar el shakedown de esta mañana en el Rally de Portugal. El piloto de Toyota Gazoo fue el más rápido por 0.3 segundos a través de la especial de Baltar de 4.60 kilómetros con su Yaris WRC. Ogier, manejando un Ford Fiesta, y el Hyundai i20 de Neuville empataron en el segundo lugar.

Las condiciones eran secas y polvorientas y el tramo, que finalizaba con una vuelta al circuito de rallycross de Baltar, fue muy ajustado. Los ocho mejores pilotos quedaron separados por un segundo.

Latvala marcó el ritmo en la primera pasada, antes de que Kris Meeke encabezara la tabla de tiempos con su Citroën C3 en su segundo intento. El finlandés estableció el punto de referencia en su tercera pasada, ya que la mayoría de los pilotos registraron su mejor tiempo en su pase final.

Hasta el momento es un año decepcionante para Latvala. El finlandés está octavo en el campeonato después de abandonar en las dos fechas anteriores en Córcega y Argentina y ve este rally como una oportunidad para cambiar su suerte. “La primavera fue difícil para mí y realmente me gustaría utilizar este rally como punto de inflexión para la temporada. Quiero ver la línea de meta, tener una carrera limpia y encontrar la velocidad que tengo”, aseguró el piloto de Toyota.

“Creo que el auto es lo suficientemente competitivo, así que tengo que mantener la calma y hacer mi trabajo. Tres pasadas seguidas esta mañana y sin cambios. Normalmente sabes cuando no necesita hacer ningún cambio, la configuración es correcta y así es como debería ser. Si tienes que empezar a trabajar en el shakedown, normalmente no es una buena señal”, agregó Latvala.

Meeke, con un C3, y Andreas Mikkelsen, con un i20, estaban empatados en cuarto lugar a 0.4 segundos de Ogier y Neuville. Hayden Paddon, que regresa al WRC después de una ausencia de tres carreras, estaba otra décima por detrás en el sexto puesto.

Shakedown – Rally de Portugal
1. Jari-Matti Latvala Toyota Yaris 3min 03.5s
2. Sébastien Ogier Ford Fiesta +0.3s
3. Thierry Neuville Hyundai i20 +0.3s
4. Kris Meeke Citroën C3 +0.7s
5. Andreas Mikkelsen Hyundai i20 +0.7s
6. Hayden Paddon Hyundai i20 +0.8s
7. Ott Tänak Toyota Yaris +1.0s
8. Esapekka Lappi Toyota Yaris +1.0s
9. Dani Sordo Hyundai i20 +1.4s
10. Teemu Suninen Ford Fiesta +1.9s

S.B

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