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Mehdi Bennani lideró toda la carrera y se llevó la victoria en la carrera inaugural del WTCC en Macao. El contendiente al título, Norbert Michelisz, estuvo involucrado en un accidente que provocó la bandera roja en la Open Race.

Bennani hizo un comienzo perfecto desde la pole y su Citroën C-Elysée WTCC nunca fue presionado por Tom Coronel, que consolidó su segundo puesto. “Es muy especial ganar aquí. Es un circuito tan desafiante y es genial poner mi nombre junto al de Schumacher y Senna como ganador en Macao”, señaló el piloto del Sébastien Loeb Racing, cuyo triunfo es el tercero de 2017 y el sexto de su carrera en el WTCC.

La carrera en el circuito de 6,120 kilómetros llegó a su fin después de que Michelisz tocara un muro. Su Honda Civic bloqueó la pista, dejando a Esteban Guerrieri, Rob Huff, Tom Chilton y el resto del pelotón sin forma de pasar. No había otra opción que sacar la bandera roja.

Detrás de Bennani y Coronel, Ryo Michigami obtuvo su primer podio, el primero en el WTCC de un piloto japonés, con el tercer puesto con su Honda Civic. Terminó por delante de Thed Björk, quien tiene ahora una ventaja de 16.5 puntos en el campeonato con su Volvo S60, después de haber perdido dos puntos ante Michelisz en la clasificación del viernes.

El rival principal de Björk, Michelisz, fue quinto, partiendo hoy desde la octava plaza en la grilla a pesar de su accidente. Su compañero de equipo de Honda, Guerrieri, terminó sexto por delante del poleman de ayer, Rob Huff. El británico y ocho veces ganador en este escenario, comenzó noveno y superó a Kevin Gleason en un circuito donde es muy difícil adelantar.

Su compañero, el británico Tom Chilton, fue octavo con su Citroën del Sébastien Loeb Racing, mientras que Nicky Catsburg quedó noveno con su Volvo. El holandés ocupa el tercer lugar en el campeonato, ahora está 1,5 puntos por delante de Bennani, que sube al cuarto lugar general. Gleason completó el top 10, detrás quedaron John Filippi y Yann Ehrlacher; mientras que Néstor Girolami terminó 13º.

1ra. Carrera WTCC (Open Race) – Macao
1 25 Mehdi Bennani Citroën 5 12’26.832
2 9 Tom Coronel Chevrolet 5 12’28.784 1.952
3 34 Ryo Michigami Honda 5 12’30.097 3.265
4 62 Thed Björk Volvo 5 12’30.459 3.627
5 5 Norbert Michelisz Honda 5 12’31.409 4.577
6 86 Esteban Guerrieri Honda 5 12’32.211 5.379
7 12 Robert Huff Citroën 5 12’33.467 6.635
8 3 Tom Chilton Citroën 5 12’34.900 8.068
9 63 Nicky Catsburg Volvo 5 12’37.520 10.688
10 24 Kevin Gleason LADA 5 12’38.872 12.040
11 27 John Filippi Citroën 5 12’40.778 13.946
12 68 Yann Ehrlacher LADA 5 12’41.424 14.592
13 61 Néstor Girolami Volvo 5 12’45.344 18.512
14 30 Ma Qing Hua Citroën 5 12’45.515 18.683
15 99 Daniel Nagy Honda 5 12’51.906 25.074
16 66 Zsolt Szabo Honda 5 13’03.857 37.025
17 4 Mak Ka Lok LADA 5 13’12.907 46.075
18 44 Wah Wong Po Chevrolet 5 14’27.052 2’00.220

S.B

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