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El equipo Avintia confirmó que el belga Xavier Simeon subirá de Moto2 y será compañero con el ya anunciado Tito Rabat.

Tan sólo quedaba por hacerse oficial la última plaza en MotoGP y, como se esperaba, fue a parar a manos de Xavier Simeon. Tras el adiós de Héctor Barberá, que bajará a Moto2, el equipo Avintia decidió renovar por completo su alineación para 2018, optando por el belga para ocupar la plaza que en la actualidad pertenece a Loris Baz.

Simeon, de 28 años, llega tras ocho temporadas en Moto2 donde manejó hasta cinco marcas de chasis diferentes, logrando una victoria y dos podios. Esta temporada suma 16 puntos y marcha en 21ª posición del campeonato, habiendo terminado una sola vez entre los 10 primeros.

«Es una oportunidad fantástica, por la que trabajé durante muchos años. Es el sueño que perseguí desde que era un niño. Gané el título de Superstock con Ducati y estoy muy contento de volver con ellos en el Reale Avintia. Tengo que agradecer todo el apoyo de mis patrocinadores en esta nueva aventura», aseguró Simeon, que será el primer belga en al categoría reina desde Didier de Radiguès en 1991.

Anteriormente, el piloto de Bruselas fue campeón de Superstock 600 y 1000 en 2006 y 2009, antes de dar el salto al campeonato del mundo. Simeon compartirá box con el ya anunciado Rabat, que vuelve al que ya fue su equipo en categorías inferiores. Ambos llevarán una Ducati GP17 como la que este año manejan los pilotos oficiales de la marca boloñesa.

El actual piloto del Tasca Racing será el cuarto debutante en la categoría reina para 2018, junto con Takaaki Nakagami, Franco Morbidelli y Thomas Luthi, para una grilla total de 24 motos.

Por su parte, Baz dejará MotoGP después de tres temporadas, las dos últimas con su actual formación. Ahora deberá buscar acomodo en el mundial de Superbikes, donde ya participó entre 2012 y 2014, terminando quinto en su última campaña.

Grilla completa – MotoGP 2018

Repsol Honda Team (Marc Márquez – Dani Pedrosa)
Movistar Yamaha MotoGP (Valentino Rossi – Maverick Viñales)
Ducati Racing Team (Jorge Lorenzo – Andrea Dovizioso)
Team Suzuki Ecstar (Andrea Iannone – Álex Rins)
Aprilia Racing Team Gresini (Aleix Espargaró – Scott Redding)
Red Bull KTM Factory Team (Bradley Smith – Pol Espargaró)
Monster Yamaha Tech3 (Johann Zarco – Jonas Folger)
Pramac Racing (Danilo Petrucci – Jack Miller)
Aspar Racing Team (Álvaro Bautista – Karel Abraham)
LCR Honda (Cal Crutchlow – Takaaki Nakagami)
Estrella Galicia 0,0 Marc VDS (Franco Morbidelli – Thomas Lüthi)
Avintia Racing (Tito Rabat – Xavier Simeon)

S.B