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Esapekka Lappi, con un Toyota, se impuso ante su gente en el Rally de Finlandia en su cuarta participación en la división mayor del WRC y logró así su primera victoria en la categoría. Elfyn Evans y Juho Hänninen completaron el podio.

A pesar del festejo al final, la victoria de Lappi olió a desastre en el penúltimo tramo, cuando una salida del camino le dañó el freno trasero izquierdo e hizo saltar las alarmas en Toyota. Pero el finlandés mantuvo su sangre fría sin subir de temperatura y consumó su primera victoria en el Mundial solamente dos meses después de debutar.

Las dos semanas de ensayos previos al rally que Toyota y sus tres pilotos completaron en Finlandia parecen haber dado sus frutos, sobre todo en cuanto a las suspensiones y el comportamiento general del auto, como el propio Tommi Mäkinen, jefe del equipo, reconoció este fin de semana. Esta es la segunda victoria del fabricante japonés en su año de regreso tras la de Jari-Matti Latvala en Suecia.

Los puestos de escolta de Lappi se definieron tras el abandono de Latvala en la jornada del sábado debido a un fallo en la ECU del Yaris, algo inédito desde su estreno. Después de que Teemu Suninen (M-Sport) igualase en el clasificador a Hanninen (Toyota) en el primer tramo de Lempaa, Evans le arrebató al de Toyota la tercera posición del podio por solo dos décimas en el segundo.

Pero la segunda pasada por Lampaa dilapidó las opciones de Suninen, quien disputaba en casa su segunda competencia en el WRC tras el sexto puesto de Polonia. El finlandés derrapó de más en una curva a la derecha antes de otra larga a la izquierda golpeando duramente la parte delantera de su Ford Fiesta, aunque librándose de un accidente que le habría dejado afuera.

Evans y Hanninen llegaron al Power Stage definitivo con solo nueve décimas entre ambos y con el finlandés por delante y corriendo en casa. Pero el británico se levantó de la cama enchufado y no dio opciones, dejando a Toyota sin el soñado doblete en casa, pero con doble presencia en el podio.

El tercer puesto de Thierry Neuville en el Power Stage más su sexto lugar en el rally, lo colocan líder del Mundial empatado a puntos con Sébastien Ogier tras el abandono del francés después del fuerte accidente lateral que tuvo en el tercer tramo del viernes, que dejó con un “leve traumatismo craneoencefálico” a su copiloto, Julien Ingrassia.

En el Power Stage, el triunfo quedó en manos de Ott Tänak, escoltado por Evans, Neuville, Latvala y Hänninen.

En el campeonato, los líderes son Neuville y Ogier con 160 puntos, luego se ubica Tänak con 119, Latvala suma 114 y Dani Sordo aparece con 84.

La próxima fecha se disputará del 17 al 20 de julio, en el Rally de Alemania.

Final – Rally de Finlandia
1. 12 ESAPEKKA LAPPI 2:29:26.9
2. 3 ELFYN EVANS 2:30:02.9 +36.0
3. 11 JUHO HÄNNINEN 2:30:03.2 +36.3
4. 15 TEEMU SUNINEN 2:30:28.4 +1:01.5
5. 9 CRAIG BREEN 2:30:49.5 +1:22.6
6. 5 THIERRY NEUVILLE 2:31:00.0 +1:33.1
7. 2 OTT TÄNAK 2:31:20.5 +1:53.6
8. 7 KRIS MEEKE 2:32:39.5 +3:12.6
9. 6 DANI SORDO 2:33:38.4 +4:11.5
10. 14 MADS OSTBERG 2:33:48.1 +4:21.2

S.B