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Esapekka Lappi terminó el sábado al frente en el Rally de Finlandia tras una aparente falla eléctrica en el Toyota de Jari-Matti Latvala y acaricia la victoria en una competencia que tiene tres finlandeses en los tres primeros puestos.

Los líderes también se construyen sobre las desgracias ajenas. Y eso fue lo que le está pasando en Finlandia a un Lappi que en la mañana perdió terreno ante un Latvala encendido. Sin embargo, el clásico tramo de Ouninpohja, en los bosques interminables del país nórdico, castigó a Latvala en forma de supuesto problema eléctrico a un tramo de terminar la jornada.

En Toyota saben lo que se hacen y Latvala había comenzado a poner las cosas en su lugar al iniciar el día desde la primera pasada por Pihlajakoski, de 14,9 kilómetros. Latvala encabezó las posiciones seguido de Juho Hanninen, Teemu Suninen y Lappi, sacándole a su joven compañero 3.8 segundos y quedándose a solo seis décimas del liderazgo. En la siguiente prueba especial, Latvala lograría colocarse adelante con 4.8 segundos de ventaja sobre Lappi.

Hayden Paddon, que se había reenganchado tras su accidente de ayer a la mañana, se topó con una piedra “del tamaño de una pelota de fútbol”, según indicó, y rompió su suspensión trasera izquierda, debiendo regresar a la asistencia para terminar el día.

Lappi se mostró frustrado en comparación con lo hecho el viernes al llegar a la asistencia: “Si aprieto más, no puedo mantenerme en la pista. No sé dónde está sacando su tiempo (Latvala)”. Ya por la tarde, Latvala sumó siete décimas a Lappi en el primer tramo, ampliando su liderazgo a 8.5 segundos.

En Ouninpohja se forjaron las leyendas finlandesas y el tramo siempre mantuvo esos aires míticos de los años ’80 y ’90. Este sábado regaló cruzadas y saltos para el recuerdo, pero a Latvala le quitó todo. El Yaris WRC 2017 del finlandés se paró en el km 11,3 debido a “un problema eléctrico no identificado”. De esta manera, todo cambió en un suspiro. Lappi retomó el liderato del rally con 54.1 segundos sobre su otro compañero de equipo, Hanninen, que se mantuvo en un segundo escalón todo el fin de semana. “No quería lograrlo así. Es una pena. No es agradable”, apuntó tras ver por sus retrovisores a Latvala parado en el lateral izquierdo.

“Tengo sensaciones encontradas. Nunca estuve tan disgustado siendo líder de un rally, por Jari-Matti y el equipo, pero es parte del juego. Todavía tenemos que sobrevivir hasta la meta del domingo. No será sencillo seguir a este ritmo sin presión”, agregó Lappi.

En el último tramo de la jornada, Paijala, de 22,68 km, Kris Meeke volvió a tener un nuevo accidente que dejó la delantera derecha de su Citroen C3 WRC 2017 enormemente dañada. Pero en la lucha por la victoria, Lappi se irá a dormir con 49.1 segundos sobre el Ford Fiesta de Suninen, quien le arrebató a Hanninen el segundo puesto por 4.3 segundos. Elfyn Evans, en segundo plano durante todo el rally, está a solo 1,3 del podio.

3er. Día – Rally de Finlandia
1. 12 ESAPEKKA LAPPI 2:13:02.7
2. 15 TEEMU SUNINEN 2:13:51.8 +49.1 +49.1
3. 11 JUHO HÄNNINEN 2:13:56.1 +4.3 +53.4
4. 3 EFLYN EVANS 2:13:57.4 +1.3 +54.7
5. 9 CRAIG BREEN 2:14:19.6 +22.2 +1:16.9
6. 5 THIERRY NEUVILLE 2:14:34.3 +14.7 +1:31.6
7. 2 OTT TÄNAK 2:15:10.2 +35.9 +2:07.5
8. 7 KRIS MEEKE 2:16:01.8 +51.6 +2:59.1
9. 6 DANI SORDO 2:16:56.7 +54.9 +3:54.0
10. 14 MADS OSTBERG 2:17:26.3 +29.6 +4:23.6

S.B