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Nicky Catsburg, con un Volvo, logró la pole position para la sexta fecha del Campeonato Mundial de Autos de Turismo (WTCC) que se lleva a cabo en Termas de Río Hondo, seguido de Norbert Michelisz. Esteban Guerrieri fue el mejor argentino, con la cuarta posición.

Catsburg completó un sólido sábado en el WTCC siendo el más veloz en la Q3 que definió la pole position con una vuelta de 1:43.088, a pesar de sufrir una salida de pista justo al momento de cruzar por la línea de meta. De esta manera, el holandés, quien logró su segunda pole en el WTCC y la primera desde Rusia 2015, largará adelante en la Main Race del domingo y además sumó cinco puntos para el campeonato, donde ahora se encuentra a ocho unidades del líder, Tiago Monteiro, quien fue tercero en la Q3 con su Honda.

Por su parte, Michelisz logró un tiempo de 1:43.272 que lo dejó a 0s184 de Catsburg, cumpliéndose la esperada ventaja de los Volvo respecto a los Honda en Termas, aunque los japoneses buscarán dar pelea el domingo.

La cuarta posición fue de Guerrieri, quien colocó a su Chevrolet del Campos Racing en la Q3 por segundo año consecutivo en Argentina y terminó la sesión a 0s616 del registro de la pole.

Una frustrante jornada tuvo Thed Björk, quien se encuentra segundo en el campeonato del WTCC. El sueco logró meterse en los puestos de la Q3 sobre el final de la Q2, pero luego no pudo completar una buena vuelta al momento de la definición de la pole y quedó en la quinta posición, cediendo dos puntos respecto a Monteiro para quedar ahora a seis unidades y solamente dos por delante de su compañero Catsburg.

Los problemas en la dirección que Néstor Girolami sufrió en Vila Real continúan este fin de semana en Termas, con el cordobés debiendo soportar una vibración en su Volvo al momento de doblar. Esta situación llevó al Bebu a tener que conocer sus limitaciones mecánicas, pero de todos modos luchó para intentar llegar a la Q3 y quedó a las puertas del objetivo, siendo sexto a 0s105 del tiempo conseguido por Guerrieri, quinto en la Q2.

Como es habitual, el resultado de la segunda parte de la clasificación definió la pole position de la Open Race, la cual quedó en poder de Yann Ehrlacher, con un Lada, gracias a la décima posición obtenida por el francés en la Q2.

El cambio de motor de Ryo Michigami previo a la clasificación impedirá que el japonés pueda estar en la primera fila después de haber sido noveno en la sesión, ya que debe salir último, y su lugar será ocupado por Tom Chilton. De todas formas el noveno lugar que tendrá en la carrera principal del domingo es el mejor lugar en la grilla para un piloto de Japón en el el WTCC.

Rob Huff, campeón en 2012 del WTCC, vivió una gran frustración al verse eliminado en la Q1 con su Citroën C-Elysée después de ubicarse en la 13° posición. El piloto inglés, quien cuenta con una pole este año obtenida en Hungría, llegó a la cita en Termas en la séptima posición del campeonato, pero con aspiraciones para achicar la diferencia respecto a quienes lo anteceden, algo que seguramente será difícil de conseguir el domingo luego de este resultado.

Clasificación WTCC – Termas de Río Hondo
1 63 Nicky Catsburg Volvo 1’43.088
2 5 Norbert Michelisz Honda 1’43.272 0.184
3 18 Tiago Monteiro Honda 1’43.479 0.391
4 86 Esteban Guerrieri Chevrolet 1’43.704 0.616
5 62 Thed Björk Volvo 1’43.715 0.627
6 61 Néstor Girolami Volvo 1’43.690
7 25 Mehdi Bennani Citroën 1’44.062
8 3 Tom Chilton Citroën 1’44.299
9 34 Ryo Michigami Honda 1’44.400
10 68 Yann Ehrlacher LADA 1’44.803
11 27 John Filippi Citroën 1’44.870
12 9 Tom Coronel Chevrolet 1’45.357
13 12 Robert Huff Citroën 1’45.178
14 99 Daniel Nagy Honda 1’45.919
15 66 Zsolt Szabo Honda 1’46.079
16 24 Kevin Gleason LADA 1’46.432

S.B