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El piloto estonio de M-Sport, Ott Tänak, lidera la segunda jornada de Rally de Portugal tras los problemas de Kris Meeke, Hayden Paddon, Jari-Matti Latvala y Stephane Lefevbre.

El tramo de Ponte de Lima hizo de las suyas. Tras los duelos que antaño regalaba en el Mundial de Rally, los 27,46 kilómetros del norte portugués marcaron un punto de inflexión en la primera jornada completa del Rally de Portugal, donde el estonio Ott Tänak fue el más beneficiado y es el nuevo líder de la prueba.

Por la mañana, Jari-Matti Latvala y Kris Meeke protagonizaron la tabla de tiempos con solo medio segundo de diferencia entre ambos tras los primeros tres tramos antes de los 30 minutos de asistencia en Oporto.

Los primeros problemas mecánicos golpearon a Hayden Paddon en el segundo tramo, que tuvo que resetear su i20 WRC a dos kilómetros de meta. Pero fue Stephane Lefebvre el que más perdió, dejándose 7:11 al final de la mañana tras volcar en la primera pasada por Caminha.

Por la tarde, Thierry Neuville se convirtió en el sexto piloto diferente en seis tramos en lograr el scratch en la segunda pasada por Caminha, con los ocho primeros en solo 8,9 segundos y con Tanak heredando el liderazgo después de que Meeke perdiera tiempo por un pinchazo lento al final del tramo anterior.

Pero el caos llegó al rally de Portugal, que cumple 50 años en esta edición, en la segunda pasada por Ponte de Lima. El seleccionador. El exigente. Dani Sordo fue el mejor de todos, con 2,6 segundos de diferencia sobre Ogier y 4,6 con el líder Tanak. Pero Latvala erró en la segunda curva del recorrido y perdió más de cuatro minutos con los mejores, dañando su Yaris WRC gravemente. “El auto no frenó en la segunda curva, no sé por qué. Golpeamos un bache con dos ruedas y volcamos. Dañamos el escape y tuve que usar el modo de ruta”, reconoció el finlandés, que pierde prácticamnte sus opciones tras el gran inicio de esta mañana.

Neuville se vio perjudicado por el ritmo lento del finlandés, así como Tanak, que arrastraba daños del anterior tramo. El belga se mostró realmente enojado tras terminar el tramo: “Me quedé atrapado detrás de él durante más de 5 kilómetros y casi me salgo tres veces. Él iba manejando más lento que mi abuela. No entiendo por qué siguió. Tenemos que verlo con los comisarios”.

Meeke también sufrió y abandonó la jornada tras pinchar en el kilómetro 12 de Ponte de Lima y romper la suspensión poco más tarde. Por su parte, Paddon volvió a sufrir un apagón eléctrico en el auto y perdió casi 11 minutos con un Dani Sordo enchufado, que logró su primer scratch del rally.

Ya en las calles de Braga, las diferencias fueron mínimas y dejaron a Tanak liderando el Rally de Portugal tras el primer día completo, con Dani Sordo a 4,6 segundos y Ogier a solo cuatro décimas del piloto español de Hyundai. La vida en un suspiro. Un Toyota, un Hyundai y un Citroën menos en la batalla.

2do. Día – Rally de Portugal
1. 2 OTT TÄNAK 1:37:18.5
2. 6 DANI SORDO 1:37:23.1 +4.6
3. 1 SÉBASTIEN OGIER 1:37:23.5 +5.0
4. 8 CRAIG BREEN 1:37:31.4 +12.9
5. 3 ELFYN EVANS 1:37:36.8 +18.3
6. 5 THIERRY NEUVILLE 1:37:41.2 +22.7
7. 11 JUHO HÄNNINEN 1:38:10.5 +52.0
8. 12 ESAPEKKA LAPPI 1:38:30.8 +1:12.3
9. 31 ANDREAS MIKKELSEN 1:40:36.3 +3:17.8
10. 14 MADS OSTBERG 1:41:08.5 +3:50.0

S.B