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Thierry Neuville se llevó la victoria en el Rally de Argentina, quinta fecha del Mundial de Rally, para convertirse en el primer piloto en repetir victoria en la temporada y lograr su segundo triunfo consecutivo en la temporada. El británico Elfyn Evans, quien lideró la competencia hasta al momento de llegar a la última especial, finalizó en el segundo puesto; mientras que el estonio Ott Tanak, del M-Sport, logró la tercera plaza.

La jornada comenzó con un ataque por parte de Neuville en la décimosexta especial de la competencia donde recortó dos segundos inmediatos respecto a cómo terminaron en la jornada del sábado reduciendo la diferencia de nueve segundos contra Evans quien afrontó problemas de frenos. Por su parte, Tanak ganó el primer tramo para tener una diferencia de 23 segundos contra el líder mientras que Ogier mantuvo el cuarto escaño con 53 unidades.

Pero Neuville no tardó en apretar más el acelerador y en el tramo 17 se impuso con una ventaja de 8.4 segundos sobre Evans quien llegaba al tramo decisivo por solo 0.6 segundos de ventaja sobre el integrante de Hyundai. Tanak perdió tiempo quedando a 27 segundos en la general mientras que Sébastien Ogier descendió hasta los 1m21s respecto al puntero quedando por delante del finlandés Jari-Matti Latvala, quien era el mejor Toyota de la clasificación.

Todo el rally se definió en la última especial con Evans y Neuville apenas separados. El integrante de DMACK Fiesta realizó un cambio de neumáticos para el último tramo, esperando conseguir algunas décimas que lo ayudaran en su contienda contra el i20 WRC que parecía sólido.

El rostro de Michel Nandan, director del equipo Hyundai, mostraba preocupación cuando Dani Sordo y Hayden Paddon experimentaron problemas en el Power Stage. El español sufrió una pinchadura de neumático mientras que el neozelandés afrontó dificultades con la dirección de su coche. A pesar de eso concluyeron en octavo y sexto respectivamente.

Neuville fue el primero de los dos contendientes por la victoria en salir a la última especial. El belga parecía no pisar el freno alcanzando en el sector más rápido hasta los 150 km/h y colocando un tiempo de 13:00.1 segundos para irse al primer sitio de la etapa, superando hasta ese momento a Ott Tanak. “Lo di todo, el equipo Hyundai hizo un trabajo increíble y pase lo que pase dimos lo mejor”, dijo Neuville al llegar a la meta y a la espera de que el líder de la competencia completara su tramo.

Evans fue el último piloto en salir a la Power Stage y todo marchaba conforme al plan hasta que en los últimos kilómetros tuvo un contacto en la parte trasera izquierda a la entrada de un puente para dañar el balance de su Ford Fiesta, perdiendo así 1.3 en la especial cruzando en segundo de la etapa pero cediendo la victoria general por 0.7 segundos ante Neuville. “Cometimos un par de errores, es increíble la diferencia”, dijo Evans quien quedó en segundo de la general.

“Ganamos, no hay palabras para esto”, dijo el belga tras llevarse la victoria y ascender al segundo sitio de la general de pilotos.

Sébastien Ogier, M-Sport, quedó fuera del podio al cruzar la meta en el cuarto sitio, siendo la primera vez en la temporada que no estuvo dentro de los tres primeros. El finlandés Jari-Matti Latvala fue el mejor Toyota al clasificarse en el quinto sitio.

En el Power Stage, el triunfo quedó en manos del propio Neuville, escoltado por Evans, Tanak, Ogier y Latvala.

En el campeonato, el líder es Ogier con 102 puntos, luego se ubica Latvala con 86, Neuville suma 84, Tanak tiene 66 y Dani Sordo aparece con 51.

La próxima fecha se disputará del 18 al 21 de mayo, en el Rally de Portugal.

Final - Rally de Argentina
1. 5 THIERRY NEUVILLE 3:38:10.6
2. 3 ELFYN EVANS 3:38:11.3 +0.7
3. 2 ÖTT TANAK 3:38:40.5 +29.9
4. 1 SÉBASTIEN OGIER 3:39:35.3 +1:24.7
5. 10 JARI-MATTI LATVALA 3:39:58.7 +1:48.1
6. 4 HAYDEN PADDON 3:45:53.3 +7:42.7
7. 11 JUHO HANNINEN 3:49:27.5 +11:16.9
8. 6 DANI SORDO 3:52:54.7 +14:44.1
9. 14 MADS OSTBERG 3:53:21.9 +15:11.3
10. 31 PONTUS TIDEMAND 3:55:42.7 +17:32.1

S.B