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Valtteri Bottas superó a Sebastian Vettel en la última jornada de test de F1 en Bahrein después de dar 143 vueltas. El finlandés empleó su día centrado tanto en el trabajo aerodinámico como en un mejor entendimiento de los neumáticos, con Mercedes siendo claro en su intención de mejorar sus recientes problemas en tandas largas.

A pesar de causar una bandera roja tras quedar parado en pista por un problema mecánico antes del receso del mediodía, Bottas completó un programa intensivo, marcando su mejor vuelta de 1:31.260 en la última hora, a medida que la pista se fue enfriando.

Su vuelta estuvo cerca de la de Sebastian Vettel, que superó la frustración de una gran pérdida de tiempo en boxes. Por la mañana, Ferrari descubrió unas fugas hidráulicas durante un cambio de setup en boxes y tuvo que revisar el auto por completo, dejando a Vettel con solo nueve vueltas antes de comer.

Después de volver a pista justo después de las 13, el piloto alemán perdió más tiempo cuando problemas con los datos dejaron a los ingenieros de boxes sin telemetría y tuvo que permanecer en el garage hasta que los inconvenientes fueron solucionados. Al final, Vettel logró girar algo más durante la tarde para marcar el segundo mejor registro con un 1:31.574.

Carlos Sainz terminó el día tercero con su Toro Rosso, habiendo trabajado sólo por la tarde, mientas que Stoffel Vandoorne le dio a McLaren finalmente algo por lo que sonreír tras ser cuarto en una última vuelta a pocos minutos del final de la sesión.

A pesar de no haber cambiado la especificación del motor desde los problemas del martes, McLaren disfrutó de un día mucho más tranquilo, ya que Honda no vio repetirse los inconvenientes en la MGU-H. De hecho, el director de competición de McLaren, Eric Boullier, calificó de “el mejor día” de test que tuvieron este año. Con una vuelta tardía, Vandoorne fue capaz de bajar a 1:32.108, solo a ocho décimas del mejor giro de Bottas. Más motivador aún fue que Vandoorne completó 81 vueltas, más que la distancia de una carrera.

Kevin Magnussen continuó trabajando en la evaluación de los frenos para Haas y fue quinto, mientras que el tiempo de Esteban Ocon con el Force India lo dejó en la sexta posición, por delante de Daniil Kvyat y Gary Paffett.

Sergey Sirotkin terminó su primer día de test para Renault delante del Red Bull de Pierre Gasly y el Sauber de Pascal Wehrlein. Por su parte, Sergio Pérez se enfocó en tandas largas con el Force India durante la tarde y se ubicó último, a 3s7 del tiempo de Bottas luego de 70 vueltas.

2do. Día Test F1 – Bahrein
1° Valtteri Bottas Mercedes 1:31.280 143
2° Sebastian Vettel Ferrari 1:31.574 0.294 64
3° Carlos Sainz Jr. Toro Rosso 1:31.884 0.604 68
4° Stoffel Vandoorne McLaren 1:32.108 0.828 81
5° Kevin Magnussen Haas 1:32.120 0.840 88
6° Esteban Ocon Force India 1:32.142 0.862 85
7° Daniil Kvyat Toro Rosso 1:32.213 0.933 60
8° Gary Paffett Williams 1:32.253 0.973 61
9° Sergey Sirotkin Renault 1:32.287 1.007 126
10° Pierre Gasly Red Bull 1:32.568 1.288 65
11° Pascal Wehrlein Sauber 1:34.462 3.182 91
12° Sergio Pérez Force India 1:35.015 3.735 70

S.B