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Thierry Neuville logró este domingo ganar su primer rally de la temporada en el Tour de Córcega, siendo el cuarto ganador, y con la cuarta marca distinta, en este arranque de 2017.

El punto de inflexión del rally llegó el sábado por la tarde. Las etapas del día, con tierra suelta y secciones de asfalto estrechas, se adaptaban al belga y a su copiloto Nicolas Gilsoul. En el último tramo de la mañana, en Novella, superaron al Ford Fiesta de Sebastien Ogier por el segundo puesto.

En esa misma etapa, llegaba la tragedia para Citroen. Kris Meeke, que había liderado hasta el momento la cita francesa, se retiró debido a una rotura de su motor, dando a Neuville el liderazgo.

Neuville fue el más rápido en los tramos 8 y 9 de este domingo, asegurándose la victoria después de que perdiera las dos primeras pruebas tras sendos accidentes y fuera tercero en México. El belga ya había ganado este evento en 2011 en un Peugeot 207 S2000 cuando este era parte del WRC.

Ogier se mantuvo segundo, pero perdió muchísimo tiempo en la última etapa del sábado. Su Fiesta se quedó sin la tracción delantera y sin cambios debido a problemas hidráulicos. El francés sufrió más problemas en la mañana del domingo, con fallos eléctricos, “sin potencia, ni freno de mano”, al final del evento.

En el Power Stage, el triunfo fue para Jari-Matti Latvala, escoltado por el propio Ogier, Craig Breen, Dani Sordo y Neuville.

En el Mundial, Ogier sigue al frente con 88 puntos, Latvala (Toyota) se mantiene segundo con 75, Neuville es tercero con 54, Ott Tanak está cuarto con 50 y Sordo es quinto con 47.

La próxima cita del calendario se llevará a cabo del 27 al 30 de abril, con el Rally de Argentina, en Córdoba.

Final Rally de Córcega – Francia
1. 5 THIERRY NEUVILLE 3:22:53.4
2. 1 SÉBASTIEN OGIER 3:23:48.1 +54.7 +54.7
3. 6 DANI SORDO 3:23:49.4 +1.3 +56.0
4. 10 JARI-MATTI LATVALA 3:24:03.0 +13.6 +1:09.6
5. 8 CRAIG BREEN 3:24:03.1 +0.1 +1:09.7
6. 4 HAYDEN PADDON 3:25:09.7 +1:06.6 +2:16.3
7. 32 ANDREAS MIKKELSEN 3:31:04.1 +5:54.4 +8:10.7
8. 34 TEEMU SUNINEN 3:32:10.4 +1:06.3 +9:17.0
9. 84 STÉPHANE SARRAZIN 3:32:17.0 +6.6 +9:23.6
10. 44 YOHAN ROSSEL 3:35:50.5 +3:33.5 +12:57.1

S.B