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Andreas Mikkelsen retuvo la punta del Rally de Australia después de la segunda jornada, pero sus esperanzas de terminar su carrera en volkswagen con una victoria están pendiendo de un hilo. El piloto noruego el campeón del mundo Sébastien Ogier y Hayden Paddon a raya durante un día sofocante en las rutas del condado de Nueva Gales del Sur, pero un extraño problema en la antepenúltima especial le hizo perder gran parte de su ventaja, y mañana contará con sólo dos segundos de diferencia.

Su distancia de 12 segundos casi se esfuma cuando el pedal de embrague de su Volkswagen Polo R WRC se dobló y presionó el pedal del freno. Mikkelsen disputó más de la mitad de la especial de 14,84 km frenando y concedió 9,2 segundos con Ogier.

“Corté una curva como muchas otras. Hubo un golpe y creo que una roca debió impactar con los bajos del coche y dobló el pedal del embrague. Tuve que correr el resto del tramo frenado. Utilizamos una correa para poner el pedal de nuevo en su lugar”, explicó el noruego.

De no ganar esta cita final del Campeonato del Mundo de Rally de la FIA en la última carrera del fabricante alemán, probablemente dejaría a Mikkelsen por detrás de Thierry Neuville en su lucha por el subcampeonato.

Paddon fue el primero en atacar a Mikkelsen en la primera especial de Nambucca. El neozelandés relegó a Ogier a la tercera posición después de una gran actuación en el tramo de 50.80 km. En la segunda pasada de la tarde, Ogier fue al ataque, superando a Paddón y cerrando su distancia con Mikkelsen antes del problema del noruego.

Abriendo pista, Ogier se vio complicado por la gruesa capa de tierra que había en las pistas esta mañana. Las mismas rutas estaban más limpias por la tarde, pero con el termómetro subiendo por encima de los 35 °C, el desgaste de los neumáticos se convirtió en un problema para todos los pilotos.

Paddon terminó a diez segundos de Ogier con su Hyundai i20 WRC, mientras que su compañero de equipo Neuville está lejos de la batalla por el podio. El belga se arrepintió de no optar por los neumáticos de compuesto blando en el bucle matinal cuando la tracción estaba en su peor momento.

A pesar de saltarse un cruce por la gran cantidad de polvo en suspensión que había, Dani Sordo remontó dos lugares hasta la quinta plaza. El español relegó a Eric Camilli tras el primer tramo y más tarde a Mads Ostberg. El noruego intentó pelear con Neuville por la cuarta plaza, pero los cambios en la asistencia del mediodía afectaron al manejo de Ford Fiesta RS WRC y perdió tiempo.

El sobrecalentamiento de los neumáticos impidió que Ott Tänak tuviera alguna posibilidad de recuperar posiciones desde la octava plaza, con Lorenzo Bertelli y el líder del WRC 2, Esapekka Lappi, completando el Top 10. Un rejuvenecido Jari-Matti Latvala remontó hasta el 11º puesto tras los problemas de suspensión de ayer, ya que el finlandés ganó dos tramos.

La última jornada del domingo se disputará al norte de Coffs Harbour. Los pilotos se enfrentarán a cuatro especiales antes del Power Stage que otorgará puntos extras a los tres pilotos más rápidos. Los cinco tramos sumarán 57.18 km.

2do. Día – Rally de Australia
1. 9 ANDREAS MIKKELSEN 2:15:06.2
2. 1 SÉBASTIEN OGIER 2:15:08.2 +2.0 +2.0
3. 4 HAYDEN PADDON 2:15:18.2 +10.0 +12.0
4. 3 THIERRY NEUVILLE 2:15:40.0 +21.8 +33.8
5. 20 DANI SORDO 2:16:05.4 +25.4 +59.2
6. 5 MADS OSTBERG 2:16:06.8 +1.4 +1:00.6
7. 6 ERIC CAMILLI 2:16:27.9 +21.1 +1:21.7
8. 12 OTT TANAK 2:17:26.1 +58.2 +2:19.9
9. 37 LORENZO BERTELLI 2:20:02.8 +2:36.7 +4:56.6
10. 31 ESAPEKKA LAPPI 2:20:28.9 +26.1 +5:22.7

S.B

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